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jueves, 30 de junio de 2011

Entre el queso turco y el hijo pródigo

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Cesc podría volver al Barça por una
cantidad cercana a los 40 millones de
Euros.
Cuando leo que el Barça podría llegar a pagar hasta 40 millones de Euros por Cesc, no puedo evitar pensar que a los azulgrana les van a meter un gol por toda la escuadra. No por la calidad del jugador, ya contrastada, sino porque pagar esa cantidad con los centrocampistas que ya tiene Guardiola en su plantilla y por un futbolista que decidió marcharse cuando el club azulgrana había apostado por su formación, pues no me parece. Cesc Fábregas no hace más que repetir aquello de "Barcelona es mi casa" y "mi sueño siempre ha sido jugar en el Barça". Si es así, entonces, ¿por qué se marcho?; entiendo que los futbolistas son profesionales y que Cesc y su familia decidirían que era lo mejor en aquél momento, pero ahora, si el Barça paga las cantidades que se están hablando por recuperarle, me parece que Cesc se la estaría "dando con queso" al club de sus amores. Y los azulgrana, cayendo en la trampa de cabeza. Sería como la fábula aquella del hijo pródigo, sólo que en este caso, el hijo encima reclama cuarenta "kilos". Demasiado, además, porque el Barça no tiene urgencias en ese puesto.

Altintop, tras su fichaje, tuvo
que ser operado y estará cuatro
meses parado.
Y si al Barça se la dan con queso, ídem de lo mismo le ocurre al Real Madrid con Altintop, aunque esta vez sería un queso turco o algo por el estilo. El jugador y su representante camuflaron bajo la imagen fichaje con experiencia y barato a un auténtico fiasco, ya que ha tenido que pasar por el quirófano por una lesión de espalda que le mantendrá fuera por cuatro meses. Imagino que cuando pasó el reconocimiento médico ya estaba lesionado - no creo que se la haya hecho tumbado en la playa estas vacaciones - algo que no habla muy bien ni del reconocimiento que no lo detectó, ni de la honestidad del jugador. Pero claro, al cuerno la honestidad cuando hay en juego un contrato tan suculento - y dudo mucho que Mourinho hubiese apostado por éste fichaje si hubiese sabido cómo estaba su espalda.

En resumen, dos jugadores que aún sin debutar - uno de ellos incluso sin ser fichado - ya han marcado su primer gol, un golazo por toda la escuadra...pero en propia portería. ¿O tal vez no? Depende de cómo se mire.


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miércoles, 29 de junio de 2011

Varane, ¿algo más que un fichaje?

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El Real Madrid ha cerrado la contratación del central francés Rafael Varane, procedente del Lens, por unos 10 millones de Euros, convirtiéndose así en el cuarto fichaje del club blanco para la próxima temporada. Se trata de un jugador muy joven, de sólo 18 años, y que apenas ha completado una temporada en la Primera División francesa. Ascendió al primer equipo el pasado mes de Octubre - y ha jugado 24 partidos desde entonces.

Varane se convierte en el cuarto
fichaje del Real Madrid.
Por su juventud y su poca experiencia, sus prestaciones aún son una incógnita, aunque en sus primeros partidos se ha mostrado rápido en el cruce y con buen desplazamiento de balón. El jugador llega como una recomendación de Zinedine Zidane a Mourinho, y el técnico portugués no ha dudado en hacerse con sus servicios. Tengo la impresión de que, más allá de las cualidades del jugador, el fichaje tiene un punto de político, de psicológico, por decirlo de alguna manera. Zidane es ahora el hombre que Mourinho quería a su lado - al contrario de lo que ocurría con Valdano - y el portugés, que maneja con maestría todas las cuestiones psicológicas, podría haber utilizado el fichaje como una declaración de intenciones, y un espaldarazo a la nueva organización que él mismo ha ideado, en la que Zidane es uno de sus hombres de confianza.

Casualidad o no, llama la atención que un jugador con un coste similar, Pedro León, que fue traído por Valdano sin el consentimiento de Mourinho, no haya tenido en la temporada el protagonismo que se esperaba, e incluso fue "ninguneado" públicamente por el portugués en alguna ocasión, en un claro pulso más con el argentino. Ahora, queda por ver primero si Mourinho da la confianza en el campo que se espera a un jugador que ha traído él mismo, y después si el rendimiento del jugador es el que promete. Sin embargo, no me imagino a Mourinho hablando del francés cómo lo hizo en su día del futbolista murciano, porque eso supondría tirar piedras contra su propio tejado y debilitar la figura de Zidane en el organigrama. Y es que me parece que el fichaje de Varane tiene un trasfondo que va algo más allá que lo puramente deportivo.

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martes, 28 de junio de 2011

Yashin, la araña negra

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Pocos futbolistas han dejado mejor recuerdo en el fútbol que Lev Yashin (Moscú, 1929-1990). Sus inicios nunca hicieron sospechar que aquél joven de diecisiete años, aficionado al hockey hielo y aprendiz en una fábrica de aviones durante la Segunda Guerra Mundial, acabaría convirtiéndose en uno de los mejores guardametas de todos los tiempos.
E
"Impuso un estilo nunca visto en un guardameta: adelantado del marco, ordenando a la defesa, leía el juego como nadie".
l fútbol nunca le atrajo demasiado y no fue hasta esa edad - diecisiete años - que Yashin disputó su primer partido, debido a que al equipo de su fábrica le faltaba un jugador para completar el once. Aunque al principio no quería jugar de portero, sus compañeros consiguieron convencerlo debido a su envergadura y su experiencia como guardameta de hockey.

Así, comenzó una meteórica carrera que en sólo tres años le llevó al Dinamo de Moscú. Alto y corpulento, destacaba su serenidad bajo los palos, y su capacidad para sacar manos milagrosas - que le valió el sobrenombre de "La Araña Negra", por el color oscuro de la ropa con la que siempre jugaba. Impuso un estilo nunca visto en un guardameta hasta ese momento: adelantado del marco, mandando y ordenando a la defensa, leía el juego como nadie y eso le permitía anticiparse a las jugadas y estar siempre en el sitio correcto. Tras llegar al Dinamo con sólo veinte años, tuvieron que pasar cuatro temporadas hasta que Yashin consiguió hacerse con un puesto de titular, que luego mantuvo durante casi veinte años, en los que consiguió 5 Ligas y 3 Copas Rusas, convirtiéndose en un ídolo en su país y ganándose el reconocimiento internacional. Con el Dinamo, tiene un récord impresionante de 326 partidos de Liga jugados, de los cuales acabó imbatido en 270.

Con su selección, disputó 75 partidos - una cifra muy alta, teniendo en cuenta que en la época no se jugaban tantos partidos internacionales - y se proclamó campeón de Europa con la Unión Soviética en el Parque de Los Príncipes en 1960, levantando el trofeo como capitán. Además, disputó cuatro Mundiales con su país en 1958, 1962, 1966 y 1970 en los que agrandó su leyenda: tiene el honor de haber sido el único portero de la historia en ganar un Balón de Oro, en 1963, y está considerado por la FIFA como el mejor portero de la historia de la Copa del Mundo. Se retiró del fútbol en 1971, con un partido homenaje entre el Dinamo y un combinado de estrellas del fútbol mundial que no quisieron perderse la despedida de una leyenda, cómo EusébioBobby Charlton o Gerd Müller.

En 1990, un cáncer de estómago acabó con su vida prematuramente a los 60 años. Posteriormente, fue nombrado en 1999 como Mejor Deportista Ruso del Siglo XX y se erigió una estatua en Moscú a su figura. Yashin es un futbolista querido en Rusia, que se convirtió, sin esperarlo, en una leyenda de este deporte y que dejó un recuerdo imborrable defendiendo la portería de una manera particular, diferente, adelantada a su tiempo; fue un genio bajo los palos, para muchos, el mejor portero de todos los tiempos.

lunes, 27 de junio de 2011

Comienza la Copa América

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El próximo Viernes 1 de Julio dará comienzo en La Ciudad de la Plata, Argentina, la Copa América '2011, un torneo que se presenta como el más apasionante de los últimos años. Doce países lucharán de nuevo por el cetro de mejor equipo del continente: Costa RicaBoliviaChile, ColombiaEcuador, México, Uruguay, Paraguay, Perú, Venezuela, los dos eternos favoritos, Argentina, y Brasil.

Los brasileños llegan cómo campeones de las dos últimas ediciones y tienen un equipo experimentado combinado con jóvenes talentos. La columna vertebral la formarán Julio César en la portería, Thiago Silva en el eje de la zaga, Dani Alves, que ahora sí parece haberle quitado el puesto a Maicon en el lateral derecho, y el del Tottenham, Sandro, por delante de la defensa. El futbolista del SantosNeymar, será el principal foco de atención, jugador de moda en Brasil, y pretendido por el Real Madrid, pero no será el único; Robinho volverá a liderar el juego de ataque, junto a su compañero en el Milán, Pato. Precisamente al equipo "rossonero" se ha venido asociando al mediapunta Henrique Ganso, también del Santos, uno de los nombres propios de la última Libertadores. Lo único que se echa en falta, tal vez, sea la figura de un delantero centro nato, a excepción del ex del Lyon, Fred, un jugador cuyo rendimiento ha tenido demasiados altibajos en los últimos años, y que ha sido la sorpresa de la lista, dejando fuera a otros nombres que parecían tener más opciones como el atacante del OportoHulk.

La albiceleste por su parte se presenta al campeonato con varios retos por delante; por un lado, el mejor jugador del mundo, Leo Messi, quiere completar su palmarés y superar una de sus asignaturas pendientes con un gran triunfo con su selección; por otro, ya han pasado deciocho años desde que Argentina ganara su última Copa América - demasiado tiempo para el equipo con más títulos continentales. Recuperar el equilibrio en el juego será la clave para el éxito de Argentina en el campeonato; y es que el equipo de Batista tiene una nómina de delanteros impresionante, con nombres como Higuaín, Agüero, Tévez o Diego Milito, pero está por ver si el equipo logra una mayor elaboración en el medio campo de la que se vio en la pasada Copa del Mundo. Di MaríaPastore deberán asumir esa responsabilidad en el enganche y la creación.

Pero no sólo de Argentina y Brasil vive Sudamérica. Uruguay, semifinalista en Sudáfrica, estará pendiente de que Forlán recupere su olfato y acompañe a Luis Suárez y Cavani para formar un ataque peligrosísimo. Chile parece un equipo solvente que puede dar guerra, con un buen juego colectivo en el que Alexis Sánchez - uno de los jugadores de moda en Europa - pone el toque diferente; Colombia se presenta con una plantilla muy competitiva, plagada de jugadores que juegan en Europa en la que destaca una defensa fuerte y el delantero del Oporto, Falcao, que ha completado una gran temporada en Portugal. Paraguay será un equipo correoso y competitivo, que además contará con un ataque de lujo formado por Lucas Barrios - uno de los mejores jugadores en la Bundesliga esta temporada - Nelson Valdez y Santa Cruz. Perú tiene un equipo experimentado, y aunque se presenta al campeonato con las bajas de Farfán y Pizarro, aún tiene jugadores de buen nivel, como el de la Fiorentina, Vargas, o Guerrero. Venezuela espera confirmar su crecimiento y superar su mejor clasificación conseguida hace cuatro años como anfitrión. La "vinotinto" se encomendará al trío de ataque Rondón, Arango y el jovencísimo Orozco, promesa del fútbol venezolano y estrella del último Sub-20. Ecuador tendrá sus esperanzas puestas en las incursiones de Valencia y los goles de Caicedo, y México - que se presenta con un combinado Sub '23 y que en las últimas ediciones siempre ha llegado lejos - es una incógnita, mientras que Costa Rica Bolivia tratarán de hacer un buen papel en el campeonato, aunque lo tendrán más difícil para sorprender.


Grupo A
Grupo B
Grupo C
Argentina
Brasil
Uruguay
Colombia
Paraguay
México
Costa Rica
Ecuador
Chile
Bolivia
Venezuela
Perú
                 
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Llora El Monumental

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Se consumó la noticia; River Plate fue incapaz de remontar el resultado adverso de la ida y jugará en el Nacional B por primera vez en su historia, tras igualar a uno con Belgrano en El Monumental. Y eso que el comienzo fue el soñado por los aficionados millonarios, con un gol a los cinco minutos, obra de un conocido de la afición española, el ex-jugador del Betis, Pavone.

Pavone desperdició un penalty que
disipó cualquier esperanza de 
remontada.
El gol animó a River en el primer tiempo, que se hizo dueño del balón y acumuló ocasión tras ocasión ante la meta de Belgrano, pero los delanteros no acertaron a igualar la eliminatoria, algo que acabaron lamentando. El uruguayo Juan Manuel Díaz se mostraba incisivo por la izquierda, con llegadas peligrosas a la línea de fondo que ni Caruso ni Pavone acertaban a rematar, y Lamela conseguía conectar jugadas entre líneas con peligro por el centro. Belgrano de Córdoba se defendía como podía, en ocasiones con algo de dureza. La salvación parecía entonces al alcance de la mano para los locales, la hinchada apretaba, y el equipo mostraba una soltura y una facilidad para llegar al área que no había mostrado en todo el torneo.

Sin embargo, con el paso de los minutos y la falta de acierto, aparecieron los nervios y las imprecisiones. Belgrano supo aprovecharlo y manejar la ventaja, comenzó a sentirse cómodo en el partido, y además  conseguía tirar contras con peligro, algo que no había hecho en todo el primer tiempo. César Pereyra dio el primer aviso con una clarísima ocasión en la que se plantó sólo ante el guardameta Carrizo, pero mandó su vaselina ligeramente desviada cuando tenía todo a favor. Poco después, una falta de entendimiento entre los centrales dejó un balón muerto a Farré, que empató el partido para Belgrano y prácticamente sentenciaba la eliminatoria, obligando a los millonarios a marcar tres goles para seguir en Primera.

El descenso de River Plate, en imágenes
Al final, los jugadores tuvieron que
salir escoltados por la policía.
Justo tras el mazazo, una ligera esperanza inundó a los aficionados de River por un penalty sobre Caruso, pero Pavone lo estrelló contra el cuerpo del meta Olave, disipando así cualquier atisbo de remontada. Los últimos minutos fueron un auténtico drama: las imágenes de televisión iban del juego a los llantos de la grada, a los ojos llorosos del técnico Juan José López o a hombres de peso en el vestuario como Matías Almeyda. El Monumental, escenario de tantas y tantas tardes de gloria, lloraba por el descenso de un histórico. Una vez más, cómo se esperaba, volvieron a aparecer los violentos con graves incidentes y destrozos que comenzaron segundos antes de que finalizara el partido. Los jugadores tuvieron que esperar en el césped, escoltados por la policía, hasta que pudieron retirarse a los vestuarios. Algunos se olvidan de que esto es sólo un juego, y al final, River Plate tendrá que volver a ganarse, por primera vez en sus más de cien años de historia, un puesto en la máxima categoría del fútbol argentino.

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domingo, 26 de junio de 2011

Dinamarca, campeón de vacaciones

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Dinamarca venció en Suecia tras
acudir por la renuncia de Yugoslavia.
Un 26 de Junio tal como hoy, del año 1992, Dinamarca levantaba en Suecia su primer y único título internacional hasta el momento, al proclamarse campeón de la Eurocopa. El triunfo, a pesar de lo inesperado, no tendría nada de especial si no fuera porque los daneses no se habían clasificado oficialmente para el campeonato. Así, como suena. Dinamarca no había pasado la fase de clasificación y por tanto no estaría entre los participantes de la fase final. 

Al acabar la temporada con sus clubes, los jugadores daneses se marcharon tranquilamente de vacaciones pensando que el curso había terminado para ellos. Cuando se encontraban en sus destinos veraniegos, y pocos días antes del comienzo del torneo, recibieron una inesperada llamada de la Federación: Yugoslavia, oficialmente clasificada para la Eurocopa, se encontraba inmersa en plena Guerra de los Balcanes y no acudiría a la cita. Dinamarca había sido la elegida por la UEFA para sustituir a los balcánicos en el campeonato. Los jugadores se apresuraron en hacer sus maletas y partir rumbo a Suecia, pero lo harían con una ausencia importante. La gran figura del equipo, Michael Laudrup, había renunciado a jugar con su selección poco antes debido a sus diferencias con el seleccionador Moller Nielsen, y a pesar de los esfuerzos por convencerle, se negó a jugar aquella Eurocopa. Por aquella negativa, uno de los jugadores más imaginativos y elegantes que ha dado el fútbol europeo se quedó sin una corona que hubiese puesto un broche de oro a su carrera.

Sin grandes figuras, pero con jugadores competitivos se presentaron a aquél campeonato: un seguro como Peter Schmeichel bajo los palos, un inesperado goleador, el centrocampista Henrik Larsen, que fue la revelación, y dos delanteros de buen nivel como Brian Laudrup y Povlsen, los daneses dejaron fuera a Francia e Inglaterra en la fase de grupos, eliminaron a la Holanda de Koeman, Rijkaard, Van Basten y Bergkamp en la tanda de penalties, y se impuso por dos goles a cero a la otra gran favorita, Alemania, en la final. Dinamarca rompió así todos los mitos de las preparaciones y las concentraciones que tanta importancia parecen tener en el fútbol actual, y consiguió una victoria histórica, que además tuvo el mérito de producirse mientras sus jugadores se encontraban de vacaciones; sin duda, las mejores vacaciones de sus vidas.

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sábado, 25 de junio de 2011

Qatar, dinero contra el calor

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Maqueta del proyecto para construir
"nubes" artificales sobre los estadios.
Hace dos años tuve la suerte de pasar unos días en Doha de vacaciones, visitando a unos amigos. Era mi primer viaje a un país árabe y tenía curiosidad por ver cómo sería la cultura, la vida allí, el clima tan diferente. Nada más salir a la calle en plena noche te das cuenta de que el calor va aún más allá del que sufrimos en España y del que tanto nos quejamos a veces: un "tortazo" sofocante, sea la hora que sea, que hace que cueste respirar. A plena luz del día, el calor es sencillamente insoportable, y no queda más remedio que refugiarse en centros comerciales, el coche o en casa, con el aire acondicionado a tope.

Qatar - o Catar - en el Golfo Pérsico, acogerá la Copa del Mundo de 2022, aún lejana, pero cuya elección ha suscitado ya un amplio debate. Tradicionalmente, el torneo siempre se ha jugado en verano, pero dada la temperatura del país asiático, parecía poco probable que eso fuera posible. Algunas voces reconocidas del mundo del fútbol habían sugerido que se jugase en invierno, sin embargo la FIFA ha confirmado recientemente que el Mundial se jugará en verano y desde Qatar - nada falto de recursos, por cierto - se ha anunciado el estudio de un espectacular plan que de confirmarse podría suponer una auténtica revolución en ingeniería, incluso en otros ámbitos diferentes del fútbol: construir nubes artificiales sobre los estadios para no dejar pasar los rayos del sol.

En Doha abundan grandes
construcciones en pleno
desierto.
Aún está por ver si este estudio sale adelante o se buscan otras soluciones alternativas más asequibles; tiempo tienen para pensarlo. Lo que queda claro es que los qatarís son auténticos expertos en hacer fabulosas construcciones en medio de la nada del desierto; una de las cosas que más llaman la atención de su paisaje es el enorme contraste entre barrios, centros comerciales gigantes o rascacielos, construidos a sólo unos metros de las dunas del desierto más árido. Seguro que pondrán sus conocimientos - y su dinero - para que el evento deportivo más importante de su historia sea un éxito, incluso en verano. El Mundial, además, supondrá un nuevo impulso futbolístico para una cultura que enloquece cada vez más por este deporte y que sigue con atención lo que ocurre en las grandes Ligas - especialmente la española, de la que pueden verse muchos partidos en abierto cada semana, más incluso que en España. Es un país que reúne todas las condiciones para organizar una Copa del Mundo, que aunque tiene un gran inconveniente, el calor, cuenta con el mejor aliado posible para combatirlo, el dinero.

viernes, 24 de junio de 2011

Fernando Sanz, adiós al Málaga

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Tras doce temporadas, Fernando Sanz
abandona el Málaga.
El hasta hace poco presidente del Málaga se marcha del club tras doce años. Fernando Sanz llegó como jugador en 1999 procedente del Real Madrid, y se retiró en 2006 para ser presidente, justo cuando el equipo bajaba a Segunda División. Desde hace un año, tras la compra del club por parte de Al-Thani, el ex-presidente se encontraba haciendo un trabajo de asesoramiento para la nueva directiva. Parece que tras el primer año, y una vez superado el proceso de adaptación, las dos partes han acordado separar sus caminos y Fernando Sanz abandona así el proyecto.

En estos doce años, el madrileño ha vivido casi de todo en la Costa del Sol. Llegó a Málaga con el equipo recién ascendido a Primera, y generando muchas suspicacias por su trayectoria en el Madrid, dónde nadie podía obviar que su padre era el máximo mandatario del club blanco por aquél entonces. Sin embargo, tras unos comienzos difíciles el jugador se hizo con un puesto fijo en el eje de la defensa que entonces entrenaba Joaquín Peiró, se convirtió en capitán del equipo, y contribuyó a la etapa más brillante del club en su historia con la clasificación para la Copa de la UEFA. Creo que es justo reconocer sus méritos; su regularidad y su entrega se ganó al público, desconfiado al principio, y entre los cuales yo me encontraba.

Transcurrieron siete temporadas con el Málaga a buen nivel deportivo, pero con una escasa inversión económica en el equipo por parte de sus dirigentes, que acabó en descenso - no podía ser de otra manera - y como era también de esperar, los dueños deseaban vender el equipo como fuera. Fernando Sanz anunció sorprendentemente que se retiraba y que se hacía cargo de la mayoría del paquete accionarial por lo que se convertía así en presidente. Se vivieron entonces los momentos más difíciles de la historia reciente del Málaga C.F, con unos problemas económicos graves que obligaron a la aplicación de la Ley Concursal, y a la austeridad absoluta. Volvían de nuevo los fantasmas de desaparición, como ya ocurriera con el C.D. Málaga. Tras las dificultades, el equipo consiguió enderezar un poco el rumbo en lo económico y lo deportivo, retornando a Primera, pero Sanz buscaba un inversor para el club que asegurara un futuro todavía delicado.

Y lo encontró. La compra del club por parte de Al-Thani le llevó a un segundo plano, y ahora, doce años después de su llegada, anuncia su marcha del club. Siempre me ha parecido un hombre comprometido con el Málaga, tanto de jugador cómo de presidente, y buena parte de la situación actual se la debemos a la capacidad que tuvo para gestionar una situación tan difícil, algo que la afición siempre le agradeció. Eso sí, él también le debe a Málaga la oportunidad de triunfar en Primera División y un huequecito su historia.

Joaquín y Sergio Sánchez para la banda derecha

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Sergio Sánchez, procede del
Sevilla, dónde apenas ha
jugado por problemas de
corazón.
El Málaga sigue con el goteo de caras nuevas de cada semana, y ha cerrado en apenas veinticuatro horas dos refuerzos más para su banda derecha. Se tratan del defensa Sergio Sánchez y de Joaquín, dos jugadores de sobra conocidos en España. 

El defensa catalán procede del Sevilla, al que llego cómo fichaje de futuro hace dos años tras una gran temporada en el Espanyol, y al que sus problemas de corazón lo tuvieron apartado durante más de un año de los terrenos de juego. Ya recuperado tras una operación, se trata de un jugador que habitualmente juega en el lateral derecho, aunque tiene más planta de central, físicamente fuerte y bueno defensivamente, aunque no se prodiga tanto en ataque. Su fichaje se ha cerrado en torno a los 2.5 millones de Euros. Creo que puede ser una alternativa diferente a Jesús Gámez, que más ofensivo y con más recorrido, y un jugador polivalente que puede adaptarse a otros puestos de la defensa.

Joaquín uno de los más
sonados, procede del 
Valencia.
El otro nombre que se ha cerrado es uno de los que más venían sonando desde hace semanas: Joaquín. El extremo gaditano vendrá al Málaga tras cerrar el traspaso con el Valencia por una cifra que ronda los 4 millones de Euros. Su fichaje, aunque de gran nombre, me genera algunas dudas. El equipo necesitaba un extremo por la derecha para poner centros a los buenos rematadores que ya hay, y Joaquín, de treinta años, aunque puede ser desequlibrante y bueno en ese papel, parece que viene ya en declive físico y sus prestaciones en el Valencia no han sido todo lo brillantes que se esperaba. Habrá que seguir de cerca el rendimiento que ofrece el extremo. Ojalá se vea al mejor Joaquín, porque se trataría de un jugador importante. 

Con estos dos fichajes, el Málaga tiene ahora una banda derecha más completa defensiva y ofensivamente, otra de las parcelas que necesitaba mejorar en la plantilla. Ahora, parece que el próximo objetivo que se ha fijado el club es incorporar un medio creativo, y ya han sonado nombres interesantes como Lucho González, Cazorla, Ricky Álvarez e incluso el joven malagueño que juega en el Valencia, Isco.

jueves, 23 de junio de 2011

Santos y River, cara y cruz de la batalla

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El Santos se proclamó campeón y
Neymar se confirmó como uno de
los jugadores de moda.
Anoche, las cámaras de medio mundo se centraban en Sudamérica, en una de las noches más importantes de la temporada para el fútbol del continente. Por un lado, Santos y Peñarol se enfrentaban en la final de la Copa Libertadoras para decidir el campeón sudamericano, y por otro, River se jugaba su futuro en el partido de ida de la promoción de descenso al Nacional B argentino.

Los 40000 aficionados que llenaban el Pacaembú de Sao Paulo, vieron como el Santos de Neymar y Ganso se llevaba la tercera Copa Libertadores de su historia, tambien bajo la atenta mirada de una leyenda del club de siempre, como Pelé. Ganso llevó la batuta en el medio campo - lo que le valió ser elegido mejor jugador del partido - mientras el jugador pretendido por el Real Madrid abrió el marcador y rompió la resistencia de los uruguayos, que plantearon un partido físico, incomodando a los brasileños durante todo el primer tiempo. Tras el gol, el Santos, con más espacios, jugó sus mejores minutos, y Danilo pudo anotar el segundo, aunque después Peñarol acortó distancias con un gol en propia puerta. Al final, un 2-1 que permite al Santos levantar el trofeo cuarenta y ocho años despues...no sin antes de que ambos equipos se liaran a golpes en una batalla campal lamentable con la que terminó el partido.

La situación de River, más dramática
que nunca tras perder por 2-0.
Mientras, no tan lejos de allí, River y Belgrano disputaban en Córdoba el primer capítulo de una promoción histórica, que deja a los millonarios al borde del abismo tras caer por 2-0. Lo peor para los bonaerenses es que el final del partido dejó una imagen dramática, cuando varios aficionados saltaron al cesped para increpar a sus jugadores y la policía tuvo que intervenir para evitar males mayores. Ahora, River se plantea jugar el partido de vuelta a puerta cerrada en El Monumental para evitar incidentes, lo que empeora aún más su situación. Es cierto que en Argentina el fútbol siempre se ha vivido con pasión, casi como una religión, y que el descenso supondría un golpe muy duro para una hinchada como la de River, pero eso no justifica el comportamiento de algunos descerebrados, que se olvidan que el fútbol no es más que un juego. Dudo mucho que haya alguien más interesado en salir de esa situación que Juan Jose López y los suyos, pero el fútbol es caprichoso y a veces los resultados no acompañan como a uno le gustaría.

En resumen, que la noche histórica del fútbol sudamericano mostró luces y sombras, acabó en batalla, y nos dejó la cara y la cruz de la misma moneda: Santos, campeón, y River Plate, muy cerca de consumar el descenso.

River Plate, un histórico en apuros

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Al pensar en el fútbol argentino a todos se nos viene a la cabeza fundamentalmente esa rivalidad histórica que siempre han mantenido River Plate y Boca Juniors. Dos equipos grandes, históricos tanto en Argentina cómo en Sudamérica. Hasta ahora, ambos clubes junto a Independiente, habían estado siempre en la máxima categoría del fútbol argentino, agrandando su rivalidad año tras año desde 1931. Pero esta noche, River tiene una cita con la historia: juega la promoción de descenso a Segunda División.

River se jugará su puesto en Primera
ante Belgrano de Córdoba.
El club, presidido por el ex-jugador Daniel Passarella - desde el cargo en 2009 - lleva tiempo con problemas serios; la prolífica cantera de "Los Millonarios" parece que está algo estancada en los últimos años, y la situación económica obliga a vender a las promesas demasiado jóvenes, a veces por debajo de su valor potencial - Gonzalo Higuaín puede servir como ejemplo. Numerosos entrenadores han desfilado por su banquillo en los últimos tiempos, como Simeone, Gorosito, Astrada o Cappa, sin obtener los resultados a los que River nos tenía acostumbrados. El problema se veía venir de lejos, y a pesar de los esfuerzos por evitarlo, el fin de semana pasado se acabó por confirmar.

El sistema de descensos en Argentina es diferente del habitual en otras Ligas; en lugar de bajar los últimos clasificados, los dos equipos con menos puntos, sumando los tres últimos años, descienden directamente, y el tercero y cuarto con menos puntos promocionan, por lo que el descenso de un grande es si cabe más improbable. En caso de descenso, la noticia caería como una bomba en el fútbol argentino, ya que se trata del equipo con más títulos nacionales, un histórico por el que han pasado jugadores como Di Stéfano, Sívori, el propio Passarella, Francescoli o más recientemente, Ayala, Hernán Crespo, Marcelo Salas o Higuaín, mencionado anteriormente. Tras tantos años de éxitos, hoy, River Plate está escribiendo otra página en su historia, una a la que no están acostumbrados, la otra cara del fútbol. Se enfrenta a Belgrano a doble partido y al momento de leer estas líneas el encuentro de ida ya habrá terminado. Veremos si consigue salir del apuro.

miércoles, 22 de junio de 2011

España tira de heróica

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Adrián se abraza a Jeffren y Bojan, tras el gol
Adrián y Jeffren, autores de los goles.
La brillante trayectoria de España en el Europeo Sub '21 de Dinamarca ha sufrido hoy un "ligero" sobresalto. En el minuto 89 de partido Bielorrusia ganaba por la mínima y los Juegos Olímpicos de Londres parecían cada vez más lejanos. Era uno de esos días en los que el balón parecía no querer entrar: hasta en 24 ocasiones había chutado España, con palos incluidos, por 4 de Bielorrusia, y sin embargo los bielorrusos ganaban el partido. El juego de toque de los nuestros no funcionó ésta vez como en los partidos anteriores; hubo precipitación, falta de paciencia en algunos momentos ante un rival ordenado atrás que esperaba hacer daño en alguna contra y lo consiguió en una jugada extraña por medio de Varankov antes del descanso. Luego, Milla puso todo lo que tenía en el campo para tratar de cambiar el rumbo del partido; Capel sustituyó a Ander Herrera, Bojan entró por Domínguez, un cambio de delantero por defensa para ir con todo arriba, y Jeffren lo hizo por Muniain.

Y aunque tardaron en arrancar, al final los cambios fueron el revulsivo y Adrián - que se está confirmando como uno de los mejores del torneo - el que ejecutó la sentencia al partido. Primero, en el minuto 89, el asturiano del Deportivo empató tras pase de Jeffren; luego, ya en la prórroga, puso a España por delante   colectiva rematando un centro de Capel tras una gran pared con Thiago, y finalmente, Jeffren cerró el resultado, y el pase de "la roja" a la final de este Europeo y la clasificación para los Juegos Olímpicos del año que viene.

La victoria supone que España vuelva a una final Sub '21 tras trece años, y a unos Juegos después de once sin conseguirlo, algo que no se justifica teniendo en cuenta la importancia que el fútbol tiene en este país, y el éxito de la selección absoluta de los últimos años. Con el juego y el potencial que se ha visto en este torneo, los nuestros podrán aspirar a una medalla el verano que viene. Ahora queda rematar la faena el Sábado para sumar un título que sería una confirmación más al estilo que venimos practicando en los últimos años y que se ha convertido en nuestra seña de identidad, aunque ésta vez no funcionara tan bien, y España se viera obligada a tirar de heróica.

martes, 21 de junio de 2011

Historia del Fútbol 1: Las primeras patadas a un balón

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El juego del Calcio se practicaba en
Florencia en el siglo XVIII.
Aunque está mayoritariamente aceptado que el fútbol se popularizó en Inglaterra a finales del siglo XIX, la raíz real que dio lugar a este deporte tiene un origen incierto. A través del arte se ha podido observar cómo en China ya se practicaba un juego en el que dos equipos tenían que hacer pasar una pelota de trapo entre dos barras verticales clavadas en el suelo, en lo que era probablemente un entrenamiento militar, y que ocurría hacia el 2500 a.C. También los soldados del Imperio Romano practicaban un juego conocido como harpastum, en el que el objetivo era llevar un balón - de vejiga de buey relleno con tierra - hasta la puerta de la Iglesia del pueblo vecino.

Ya más recientemente, hacia principios del siglo XVIII, se practicaba en Florencia una vez al año un juego conocido como Calcio, que se jugaba con el pie, y en el que los equipos estaban formados por 27 jugadores situados en cuatro líneas: 15 innanzi (atacantes), 5 sconciatori (enlaces), 4 datori innanzi (medios) y 3 dato adietro (defensas). La Federación Italiana de Fútbol sigue rindiendo un homenaje a aquel antiguo juego, añadiendo las palabras Giocco Calcio junto al nombre en su logo.

Primera fotografía de un partido
de fútbol, la final de la Copa de Inglaterra
entre Aston Villa y West Brombich, en 
1887.
Cómo y cuando llegó a las islas británicas se desconoce; su origen más probable es que alguno de estos juegos se introdujera y se popularizara entre los marineros. Fuera cómo fuera, ya antes de mediados del siglo  XIX, el football se practicaba en numerosas escuelas de Gran Bretaña y en el año 1840 las universidades de Cambridge y Oxford se enfrentaron por primera vez con un conjunto de reglas consensuadas. El fútbol creció rápidamente en popularidad, saliéndose del marco universitario para convertirse en un juego del pueblo. El 26 de Octubre de 1863, en la taberna londinense Freemason, se establecieron las primeras reglas oficiales del fútbol, y nueve años más tarde, en 1872, se disputó la primera Copa de Inglaterra. Se enfrentaron el Wanderers y el Royal Engineers, con victoria para los primeros por 1-0, y de esta forma quedaba escrita la primera página en la gran historia del fútbol, un deporte que desde entonces se ha extendido como la pólvora en todo el mundo, que levanta pasiones, y que hoy en día practican millones de personas.

¡Chapeau, Sevilla!

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Los jugadores del Espanyol, con el
trofeo cedido por el Sevilla.
La noticia del día y para mí una de las noticias del año, no se ha producido en el Bernabéu, el Camp Nou ni el Calderón; no la han producido los grandes "cracks" con contratos millonarios que ocupan portadas; no se ha producido ni siquiera en el fútbol profesional, sino en un pequeño campo de la categoría alevín del fútbol español. En la final del Torneo de Iruagi, el Sevilla se enfrentaba en la final al Espanyol, y los andaluces se llevaban el torneo en la tanda de penalties.

Pero sería por poco tiempo. Tras hablar con sus chicos, el técnico del Sevilla Alevín, Ernesto Chao, decidió ceder la copa al Espanyol por considerar que los catalanes habían hecho mejor fútbol a lo largo del torneo y que se habían merecido el trofeo. Un auténtico detallazo, un gesto admirable de los que no abundan en el fútbol - un deporte en el que a menudo prima más la pillería y la trampa que los gestos deportivos - y que supone además un ejemplo enorme para todos: niños, jóvenes, técnicos de todas las categorías, profesionales y todos los estamentos del fútbol en general. 

Ojalá gestos como este se repitan más en los terrenos de juego. Nos permitirían disfrutar de un mejor espectáculo, que al final es de lo que se trata este circo. En los años que llevo viendo fútbol nunca había visto un gesto deportivo como este, así que lo único que puedo hacer es quitarme el sombrero ante el técnico Ernesto Chao, y el Sevilla. ¡Chapeau!.

lunes, 20 de junio de 2011

Al fútbol le falta civismo

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La policía tuvo que intervenir ante
unos aficionados del Elche que
saltaron al césped.
Al ver a la policía interviniendo el Sábado pasado en el Martínez Valero para evitar que el público local agrediera a los jugadores del Granada mientras celebraban el ascenso, no pude evitar pensar en lo lejos que éste juego se encuentra de ser un ejemplo, y la cantidad de cosas que tienen que cambiar para conseguirlo. No me entra en la cabeza por qué un aficionado no puede acudir con la camiseta de su equipo a cualquier estadio del mundo sin sentirse amenazado, ni celebrar una victoria con total libertad en cualquier lugar, como a ti mismo seguramente te gustaría hacer en su situación.

Muchas cosas son las que tienen que cambiar en el fútbol, y somos los propios aficionados los que tenemos que hacer autocrítica; mientras en otros deportes se castiga y penaliza a los tramposos y a los violentos, en el fútbol se les alienta, se les ríe "la gracia". Recuerdo hace unos años en un partido entre Málaga y Athletic en La Rosaleda a un señor sentado a pocos metros de mí, que acudió con su camiseta del equipo rojiblanco a ver el partido. Un chico de unos quince años - idiota, para más señas - recorrió medio estadio saltando las vallas separadoras para ir a quitarle la camiseta al señor, mientras los energúmenos de siempre - que por desgracia en estos casos florecen como champiñones - jaleaban al individuo, que acabó mostrando la camiseta robada como un trofeo a todo el estadio. Lamentablemente, esa es la cultura que se ha impuesto en éste deporte, y pasará mucho mucho tiempo para que pueda cambiarse, si es que alguna vez se consigue.

Hace unos meses tuve la suerte de acudir a un partido Nadal-Djokovic en el Masters de la ATP; era la primera vez que veía un partido de tenis en directo y quedé sorprendido con el respeto que tienen todos, público y jugadores, por las normas del juego, por los rivales, por las decisiones arbitrales...me pareció un espectáculo fantástico, una cultura que es noche y día con la del fútbol, en la que gana quien juega mejor, y se le respeta por ello. Por eso sentí rabia el Sábado al ver a todos esos descerebrados - por no llamarlos de otra manera - que saltaron al campo para acabar con algo tan básico y tan necesario en cualquier deporte: el civismo. Y en este sentido el fútbol, lamentablemente, aún tiene un largo camino por recorrer...


domingo, 19 de junio de 2011

El Granada vuelve a a Primera

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Ighalo marcó un golazo que pone
al Granada de nuevo en Primera.
El Granada C.F consiguió un empate en el Martínez Valero ante el Elche que le vale para volver a Primera División 35 años después, en un partido lleno de emoción hasta el último momento, jugado de poder a poder entre dos equipos que mostraron su buen nivel, y en el que pudo ganar cualquiera. El Elche mandó a lo largo de todo el partido, con una mayor posesión de balón, pero el Granada, bien posicionado atrás, pareció cómodo durante gran parte del choque, tirando contras peligrosas de cuando en cuando.

En una de esas contras el equipo franjirojo se adelantó, tras un balón en profundidad hacia el nigeriano Ighalo que definió con una frialdad espectacular. Sorteó primero al guardameta del Elche Jaime, sentó a un defensa con un buen amago, y cruzo al balón al fondo de la portería ante la oposición del último defensa; un golazo que ponía a los andaluces un paso más cerca de Primera, y obligaba a los locales a marcar dos goles para remontar la eliminatoria. A pesar del gol, el equipo ilicitano no se rindió; poco despúes, un rechace del portero del Granada Roberto acabó remachado por Pelegrín para lograr el empate, pero el gol fue anulado por un fuera de juego que nunca existió.

El segundo tiempo acentuó el dominio del Elche, y el Granada inquietaba cada vez menos la portería rival, atrincherado atrás, dejando que pasaran los minutos. A falta de diez para el final, un centro desde la izquierda se paseó por todo el área granadina y llegó al segundo palo, dónde Xumetra consiguió - ahora sí - el gol del empate y ponía la emoción en todo lo alto. El Elche siguió intentándolo hasta el último suspiro, pero el marcador no se movería más y el Granada se convertiría así en nuevo equipo de Primera División. 

La policía tuvo que intervenir
mientras el Granada celebraba
el ascenso.
La nota negativa se produjo al final del partido. Por un lado, el entrenador rojiblanco Fabri, dirigió un gesto feo al banquillo local tras la victoria, que provocó tensión entre los jugadores y lío en los vestuarios. Luego, mientras los futbolistas del Granada celebraban la victoria en el césped, un buen número de aficionados del Elche saltó para agredir e increpar a los jugadores del equipo granadino, por lo que la policía tuvo que intervenir, y la prensa apenas pudo hacer su trabajo. Un espectáculo bastante feo, dónde unos demostraron no saber ganar, y otros no saber perder. Una pena porque estropearon bastante el magnífico espectáculo que habían ofrecido durante noventa minutos, y que ha dejado a la máxima categoría del fútbol español con un cuarto equipo andaluz, el Granada.

sábado, 18 de junio de 2011

La cultura de los banquillos

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Si una cosa me llama la atención es la poca memoria que tiene el fútbol. Todos su protagonistas - futbolistas, entrenadores, presidentes - están sujetos a los resultados del presente, sin importar demasiado lo que hicieran en el pasado. En este deporte, el crédito es algo casi inexistente. En éste sentido, los entrenadores se llevan la parte más fea; más dependientes a los resultados que nadie, más señalados que ningún otro cuando las cosas se tuercen, siempre se puede decir aquello de "es más fácil despedir a un entrenador que a veinticinco jugadores" cuando los resultados no acompañan.

El fútbol inglés es en esto - cómo en otras cosas - un ejemplo. El respeto por la figura del entrenador y su trabajo es absoluto y se necesitan otras razones más allá de los resultados para despedir al "manager". Así, se puede ver a Fergusson sumar su vigesimoquinta temporada al frente del Manchester United, o a Arsene Wenger cumplir su decimotercera campaña en el Arsenal a pesar de una sequía de títulos que dura ya más de cinco años. Qué impensable ver algo así en España. Ya lo dijo Guardiola hace unos días al ser preguntado si su etapa en el Barça estaba acabando: "tengo claro que en España e Italia, los entrenadores no duran mucho más de cinco años"

A pesar de su buen trabajo en el 
Athletic, Joaquín Caparrós no
tiene nada claro su futuro.
Aquí, la paciencia con el entrenador es nula, y en algunos casos llama la atención por lo absurdo y la falta de sentido común del asunto. Los principales culpables son unos presidentes que se creen técnicos y exigen resultados inmediatos, sin valorar si el trabajo del entrenador está siendo bueno o no. Tampoco ayudamos, todo  sea dicho, los aficionados, que solemos pensar que el despido del entrenador es siempre la primera medida  a tomar cuando nuestro equipo no anda fino. En estos días me ha llamado la atención el caso de Joaquín Caparrós en el Athletic, un técnico que se hizo cargo hace tres años de un equipo que andaba coqueteando con el descenso y que en su última temporada lo ha dejado sexto, y con unas perspectivas de futuro bastante mejores que cuando llegó, con una plantilla joven y en progresión. Sin embargo, parece que en Bilbao nadie está convencido de su trabajo, y ningún candidato a la presidencia le garantiza el puesto al técnico andaluz. ¿Qué se necesita hacer, entonces, para ser entrenador del Athletic?.

Otro caso que tampoco entiendo es el de Abel en el Valladolid. El ex-atlético tomó las riendas del club de Pucela a mitad de temporada en medio de una gran crisis y con el equipo cerca de la zona de descenso. Tras una espectacular segunda vuelta, lo metió en el play-off de ascenso cuando nadie apostaba por ello hace unos meses. Después cayó eliminado contra pronóstico tras remontar el Elche en el partido de vuelta, y el club ha decidido no renovarle el contrato. ¿Acaso no ha hecho un buen trabajo?. Muchas veces me pregunto qué piden los aficionados y los presidentes de los entrenadores, y qué hay que hacer para mantenerlos contentos; tal vez vaya siendo hora de cambiar un poco esa cultura de poca paciencia y apostar más por el trabajo continuado de un entrenador, algo que a la larga casi siempre da mucho mejores resultados, en Inglaterra tenemos el espejo en el que mirarnos..

Mathijsen y Toulalan, más madera para el Málaga

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Mathijsen fue presentado el jueves
en La Rosaleda.
En los dos últimos días el Málaga ha cerrado la contratación de dos jugadores interesantes para su proyecto, dos nombres con cartel, internacionales y con experiencia contrastada. Por un lado, Joris Mathijsen es un central holandés de 31 años que proviene del Hamburgo, en el que ha sido titular indiscutible desde su llegada hace cinco temporadas, y es un asiduo de la selección "orange", con la que fue titular en el pasado Mundial, habiendo disputado 72 encuentros como internacional a lo largo de su carrera. Su traspaso se ha cerrado en una cifra que oscila entre los 2 y 3 millones de Euros. Se trata de un central fuerte, bueno en el juego aéreo y que se faja bien en la marca. Puede ser un buen complemento para De Michelis en el centro de la zaga, ya que el argentino tiene unas características más de anticipación y salida de balón, mientras el holandés es más marcador.

Toulalan se convierte en
el fichaje más caro del 
Málaga hasta la fecha.
El otro protagonista de los últimos días es el francés Jeremy Toulalan, centrocampista francés de 27 años que hasta ahora jugaba en el Olympique de Lyon y que se ha convertido por 10 millones de Euros en el fichaje más caro del Málaga hasta el momento. Ha sido titular en los últimos años en el medio campo tanto en su club, cómo  con "les bleus", con los que ha disputado 36 partidos desde su debut en 2006. Cómo ya he comentado en otras ocasiones, Toulalan puede ser la figura que el Málaga necesitaba para el medio campo; es un organizador con carácter y experiencia, completo, que trabaja en la recuperación del balón y distribuye con criterio. Eso sí, su punto débil es la llegada a gol; casi nunca abandona su posición de medio campo para sumarse al ataque, y rara vez marca. 

Con éstos dos fichajes, el Málaga ganará en solvencia y mejorará algunos de sus puntos débiles de éste año. Soy optimista porque están haciendo incorporaciones con sentido, en los puestos que el equipo necesitaba reforzar, y sin prisas. Ahora se necesita un jugador de banda derecha para dar equilibrio al equipo por éste costado, que iguale la calidad de los jugadores que ahora mismo hay en la banda izquierda - Duda, Eliseu. El nombre que más ha sonado es el de Joaquín, que podría ser una alternativa relativamente barata, aunque su rendimiento es una incógnita, y la negociación con el Valencia parece que no será fácil. Veremos cuál es el próximo movimiento del club y qué otros nombres llegan para añadir más madera a un proyecto que suena cada vez mejor.

jueves, 16 de junio de 2011

El Barça vuelve a hinchar el globo

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Cuando ya parecía que las cosas se habían calmado tras las polémicas de los clásicos del mes de Abril, Sandro Rosell ha vuelto a levantar polvareda al acusar al Real Madrid de juego sucio durante la última temporada que, según el presidente del Barça "traspasan la frontera de la rivalidad". La respuesta del club de la capital no se ha hecho esperar, con un comunicado en su web en las que califica las acusaciones de Rosell de "desafortunadas y motivadas por un entorno mediático que demanda agresividad hacia el Real Madrid".

El presidente del Barça, Sandro Rosell, durante la rueda de prensa de esta mañana
Con su comunicado, el Barça vuelve
reabrir un tema que ya está pasado.
Vayamos por partes. Por un lado me parece que las declaraciones de Rosell están fuera de lugar. Es cierto que la política institucional del club blanco con Mourinho no ha sido muy acertada según mi punto de vista, cómo ya comenté en otro post hace no demasiado. Pero la temporada acabó y el Barça consiguió sus objetivos, por lo que todo lo demás es pasado y no tiene más sentido removerlo de nuevo. Hacerlo lo único que fomenta es el odio entre las aficiones, las tensiones entre las instituciones y los jugadores, que luego llevan a espectáculos tan lamentables como los que pudimos ver en los clásicos. Y luego hay algo algo más importante aún: la responsabilidad. Los entrenadores, jugadores y presidentes se olvidan a veces de que sus discursos pueden tener un efecto desproporcionado sobre una gran cantidad de personas y la violencia es una dinamita que necesita poco para encender la mecha. Por eso no entiendo que Rosell remueva ahora un tema que ya es cosa del pasado y que no conduce a ningún sitio más que a reabrir viejas heridas.

Por esta misma razón, tampoco estuve de acuerdo en las denuncias del club a Mourinho en su momento, ni en la respuesta del Madrid por conducta antideportiva de los azulgrana, sobre todo porque entendí que lo que ocurrió en el clásico estuvo mal por parte de los dos y nadie se salvó, así que me pareció absurdo que alguno se atreviera a demandar al otro; fue todo bastante lamentable. Contribuyó a agrandar un tema que ya venía cargado fundamentalmente por las provocaciones de Mourinho y la poca o nula rectificación del club madridista y ahora el Barça, a través de su presidente, vuelve a hinchar de nuevo un globo que parecía que se había desinflado con el paso de las semanas, reabriendo una polémica que hace un flaco favor al fútbol.

Qué cosas tiene el verano

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Pues es así; se acaba la Liga, se acaba la Champions, se acaban los principales programas deportivos de radio y televisión..y llega el verano. Y con él, los rumores de fichajes abren una y otra vez las portadas de los periódicos e informativos - una y otra vez literalmente, porque son siempre los mismos. Se pone de moda el jugador de turno y venga a escribir sobre el tema una página y otra, y otra...y cómo al cuarto día no hay más noticias sobre la que escribir, pues otra más. Qué trabajo cuesta encontrar un titular interesante cuando se acaba la temporada y se apagan los focos; parece que la imaginación se apagara con ellos.

Por si todavía no lo sabías, el Madrid pretende a Agüero, ¿que a quién? no te preocupes, que mañana te lo volverán a contar, y pasado mañana; en la última semana, el "Kun" ha protagonizado seis de las siete últimas portadas del diario AS, con alguna excepción para Neymar, que le ha robado algo de protagonismo los últimos días. Más de lo mismo ocurre en Barcelona, donde Cesc ha sido el nombre estrella del diario Sport, junto a Rossi en la última semana, sólo interrumpido por el título de la ACB conseguido por el equipo catalán.


Tanta vuelta de tuerca sobre los mismos rumores ya aburre. Que digo yo: ¿de verdad que no hay otra cosa más interesante de la que hablar? Como que el Europeo Sub '21 está en juego y sería una gran oportunidad para darle un poco de bola a los jóvenes, o que acaba de terminar la temporada y no estaría de más hacer un poco de análisis que vaya más allá de lo buenos que son Cristiano y Messi y de los "cientos" de goles que marcan. En resumen, un poco de periodismo deportivo serio, y no ese chismorreo constante que roza el absurdo, casi al estilo de la prensa rosa. Y algunos dirán que esos titulares venden periódicos pero yo tengo mis dudas; venderán periódicos el primer día, o cuando pase algo interesante, pero no creo que repetir lo mismo un día tras otro anime a comprar un diario que ya compraste el día anterior. Yo me inclino más a pensar que éstas cosas se deben a la falta de imaginación ante la ausencia de noticias.

Y el único recurso son los fichajes, los rumores de traspaso, hasta un punto obsesivo. Hace unos días vimos una historia curiosa con el supuesto fichaje de un tal Sayalongo por el Málaga, jugador inventado por miembros del foro ACB.com y que acabó publicado en un periódico de gran tirada como el diario AS varios días después. Una noticia graciosa, pero que viene a confirmar que el periodismo deportivo en este país no es a veces todo lo serio que debería. Cuando escasean las noticias, hace falta hablar más de fútbol del de verdad, y menos chascarrillo sensacionalista, y para eso se necesita un poco más de imaginación para no caer en la noticia fácil, que por desgracia es lo que ocurre con demasiada frecuencia durante el verano futbolístico.

martes, 14 de junio de 2011

Europeo Sub '21: cambian los estilos

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Tiqui-taca sin pegada
España e Inglaterra igualaron en
su debut en el Europeo Sub '21.
Al ver el debut de España en el Campeonato de Europa Sub-21 ante Inglaterra no pude evitar pensar en cómo cambia esto del fútbol con el paso de los años. Hace no demasiado tiempo en nuestro país abundaban los centrales marcadores y los centrocampistas trabajadores y con buena llegada. A mi cabeza vienen nombres como Hierro, Nadal, Alkorta, Caminero, Bakero...Guardiola en la selección parecía un extraño, la excepción que confirmaba la regla, pero fue el primer paso hacia el cambio. Aquél estilo nunca nos favoreció; es cierto que era el tipo de futbolista que teníamos, pero pretendíamos competir en físico con los alemanes o en oficio con los italianos en una guerra perdida y vendíamos una imagen heróica de "furia española" que nunca o casi nunca nos dio resultado. 

Ahora todo pinta muy diferente; con un estilo bien definido y más adaptado al tipo de futbolista que tenemos, y que también intentan seguir los Sub '21. En su debut, España no me disgustó, es cierto que le faltó profundidad y llegada para matar el partido, pero dio sensación de poderío ante uno de los rivales más difíciles del campeonato. Con Javi Martínez por delante de la defensa y la calidad de Ander Herrera y Thiago por delante, el equipo de Luis Milla se hizo con el control del medio campo y la posesión de balón, dando una imagen de cara al futuro esperanzadora, que parecen garantizar la continuidad nuestro estilo.

Pero no sólo España ha cambiado; también el fútbol inglés ha sufrido una transformación grande en los últimos años, y eso se deja ver en sus categorías inferiores. Siguen siendo jugadores de buena planta y poderosos en el juego aéreo, que practican un fútbol rápido, pero ahora el remate de cabeza y el juego directo no son su única arma: el balón rueda mucho más por el césped y saben jugar con paciencia. La llegada de técnicos influyentes, como Arsene Wenger, que impusieron con su Arsenal un fútbol "menos británico" y una mayor apertura del mercado, con más presencia de jugadores franceses, portugeses y españoles, por ejemplo, han ido cambiando poco a poco un estilo que ya nos gustaba por su verticalidad, y que ahora además se vuelve más estético. Y los cambios por el bien del espectáculo, claro, siempre se agradecen.

domingo, 12 de junio de 2011

Brolin, el diablo con cara de niño

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Brolin llevó a Suecia al 
tercer puesto en el 
Mundial en 1994.
En el mes de Junio de 1992, en la Eurocopa de Suecia, un chico con cara de niño maravillaba al continente al conducir al país anfitrión a las semifinales del torneo en la primera participación del país nórdico en un campeonato de Europa. Desde ese momento, Tomas Brolin (Hudiksvall, Suecia, 1969), se convirtió, con tan sólo 22 años, en el ídolo local y en una de las perlas más codiciadas del fútbol europeo.

Brolin era distinto al prototipo de futbolista del norte de Europa; habilidoso en el regate, rápido y desequilibrante, con buena visión de juego, el sueco se movía con libertad de movimientos por detrás del punta, y solía caer con frecuencia a las bandas; tenía llegada, pero no era un goleador. Fichado en 1990 por el Parma cuando acababa de ascender a la Seria A, Brolin contribuyó a hacer de éste modesto club italiano un grande del fútbol europeo de mediados de los noventa, consiguiendo una Copa de Italia, una Recopa de Europa y una Copa de la UEFA.

Brolin ahora se dedica
profesionalmente al
póker.
En el Mundial de EEUU en 1994, Brolin agrandó aún más su figura, al ser una de las grandes estrellas del campeonato, dónde Suecia acabó tercera, el mejor puesto de la historia del país en una Copa del Mundo. Todo hacía presagiar un futuro brillante a este sueco con cara de niño, pero sin embargo, su carrera pronto comenzó su declive. Al Parma llegaron estrellas de renombre como Asprilla, Zola o Stoichkov, y una lesión a finales de 1994 le hizo perder su sitio en el once, por lo que fue traspasado al Leeds United en 1995. En el fútbol inglés nunca se asentó, y los debates sobre su estado de forma y su motivación para continuar jugando al fútbol fueron constantes; un año después fue cedido al Zürich, y en 1997, retorno al Parma de nuevo en una cesión, sin mucho éxito. En 1998, fuera de forma y con bastantes kilos de más, jugó media temporada con el Crystal Palace, dónde decidió poner punto y final a su carrera con sólo 29 años. Con su selección, fue internacional en 47 ocasiones, marcando 26 goles.

Desde su retirada, el ex-jugador sueco viene desarrollando una carrera bien diferente, la del póker, y participa a nivel profesional en campeonatos de este juego con notables resultados. Tomas Brolin es un gran ejemplo de lo difícil que es mantenerse en el fútbol de élite; consiguió mucho siendo muy joven y luego no fue capaz de mantener la motivación y la disciplina necesarias para continuar al más alto nivel, a pesar de su talento. Una pena por una carrera que parecía que sería brillante, y que acabó extinguiéndose demasiado pronto.

sábado, 11 de junio de 2011

El dilema: Kun, Alexis, Neymar o Rossi

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Ese parece ser el dilema del verano, los nombres que más suenan para reforzar el ataque a los dos grandes del fútbol español: el "Kun" Agüero, el chileno Alexis Sánchez, el italiano Rossi y el brasileño Neymar. Sin embargo, a pesar de las especulaciones y declaraciones por parte de unos y otros, la cosa me suena a teatro veraniego más que nada, y me explico.

El primer nombre que se asoció al Barça fue el de Rossi, y creo que el italiano se adapta más al perfil de toque del equipo azulgrana que Alexis Sánchez, el otro nombre que viene sonando con fuerza los últimos días, que es un jugador más individualista, habilidoso, pero mucho menos esforzado en la presión y en el juego colectivo. Eso sí, parece que su operación sería más barata que la de Rossi, y el Barcelona necesita también incorporar un central, así que tal vez por eso quiera intentar primero con el chileno, pero me parece que no es más que una estrategia para presionar al Villarreal para que rebaje sus pretensiones por el italiano.

Alexis Sánchez , Rossi, Neymar y Agüero, los nombres que más suenan.
Luego está Agüero. Hace ya varias semanas que anunció que quería salir del Atlético, y la cosa parece bastante parada en cuanto a ofertas reales en su entorno, cuando parecía que sería un jugador con muchas "novias". Tanto silencio, con algún que otro guiño al Madrid y la negativa de Florentino Pérez hace unos días, me recuerda sospechosamente a otras grandes operaciones del club blanco. Me extraña mucho que no se haya hablado de otros posibles destinos, lo que me hace pensar que el argentino o quiere jugar en el Madrid, o ya hay algo más que simples interés, y estén esperando el momento adecuado para hacerlo público. Anunciarlo ahora caería como una bomba en el Atlético, que hasta hace un par de días no tenía entrenador y ni si quiera ha hecho fichajes de entidad hasta el momento, por lo que no me extrañaría que hubiese un pacto con los rojiblancos para hacerlo cuando las cosas se hayan enfriado un poco, y la atención se desvíe hacia otros nombres. Y ahí entra Neymar. El joven brasileño tiene calidad, pero también un carácter conflictivo y poca experiencia, por lo que dudo mucho que Florentino arriesgue ahora con él; ya tiene el antecedente de Robinho, que no salio bien del todo, y robarle al eterno rival a su máxima estrella sería una operación mucho más sonada.

El tiempo me dará o quitará la razón, pero en resumen, yo creo que Madrid y Barça ya han tomado sus decisiones, y que tanto dilema me parece un teatro montado para desviar la atención y abaratar un poco los fichajes; lo de todos los veranos, vamos.

Locura en Málaga

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La primera semana de campaña ha
dejado colas interminables de miles
de aficionados, de locura.
La primera semana de la campaña de abonados del Málaga para la próxima temporada nos ha dejado unas imágenes históricas, sin precedentes en la historia del club blanquiazul: colas interminables de aficionados para sacar su abono, que han quedado casi agotados en los primeros días de campaña. Y no es de extrañar; Málaga siempre ha tenido mucha afición por el deporte en general - Unicaja ha estado llenando el Martín Carpena durante años - y llevaba mucho tiempo pidiendo a gritos una inversión como la que se está realizando, que generara ilusión. La respuesta del aficionado ha sido de auténtica locura; la próxima temporada veremos La Rosaleda más llena, y con más apoyo que nunca.

Ahora la pregunta es si el estadio es suficientemente grande ante tal respuesta, porque ronda las 30000 localidades, de las cuales se han estado vendiendo en torno a los dos tercios en abonos éstas últimas temporadas sin grandes fichajes. Quedaba claro que Málaga tenía potencial para más, mucho más. Así que no es de extrañar que, tras el baile de nombres ilustres que han venido sonando últimamente, la declaración de intenciones de Al-Thani de hacer un equipo grande, y la incorporación de Van Nistelrooy y la ya cerrada de Monreal, la ilusión se haya desatado de ésta manera. Ojalá que el equipo responda en el campo al apoyo que está recibiendo desde la grada, porque ésta afición se merece más alegrías y menos sufrimientos.

La presentación de Van Nistelrooy
también contó con gran expectación
en la grada.
Al menos, según mi opinión, las cosas se están haciendo bien. Una de las prioridades era un lateral izquierdo, y el de Osasuna es joven pero tiene experiencia y calidad - ha jugado ya tres partidos con la selección absoluta - es un lateral que me gusta, con recorrido. Van Nistelrooy llega con coste cero en cuanto a traspaso, aunque tendrá una ficha importante; es un jugador veterano, y más allá de su rendimiento - seguro que hará goles - pienso que aportará un poco de publicidad y nombre al proyecto, algo que tampoco vendrá mal. Luego han sonado otros nombres interesantes como Toulalan, un organizador que por carácter, experiencia y calidad, podría ser la figura que necesita el Málaga en el medio campo y "Lucho" González que aportaría más llegada en segunda línea, más complementario con el primero. Aún no se ha concretado nada, pero parece que lo del francés anda cerca. Esperemos que se culminen éstas operaciones y alguna más, al menos un jugador para la banda derecha y un central, para que el equipo esté a la altura que se espera. Todo queda en manos de la dirección técnica, porque la afición ya ha hecho su parte con creces.