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lunes, 30 de mayo de 2011

Pastore, la joya más pretendida

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La última joya de la corona se llama Javier Pastore, argentino que está a punto de cumplir 22 años y al que se rifan todos los grandes del continente: Chelsea, Madrid, Barcelona, Manchester City, Inter, Milán y Juventus ya han mostrado su interés...y desde hoy, también el Málaga, que podría haber presentado una estratosférica oferta de 35 millones para hacerse con el joven futbolista. Ahora bien, ¿quién es Pastore y por qué tanto interés?.

Pastore, la nueva joya del fútbol
argentino, codiciada por los 
grandes.
Lo primero que hay que decir es que, lógicamente, se trata de un jugador muy joven, aún con margen de mejora, pero tiene unas grandes condiciones. Pastore es un mediapunta alto y delgado, elegante en la conducción, habilidoso y vertical, se desenvuelve bien en los espacios cortos por su buen manejo de balón y es peligroso con espacios debido a su zancada, y también tiene llegada a gol - por cierto, su zancada y elegancia en la conducción me recuerdan a la del mejor Kaká, veremos si éste argentino llega tan alto como el brasileño.

Pastore fue fichado en 2009 por el Palermo italiano, procedente de Huracán. En su primera temporada en Italia, jugó 34 partidos en los que anotó 3 goles, y ésta temporada ha marcado 11 goles en 35 apariciones en Liga, una cifra más que considerable para un mediapunta en un fútbol tan duro cómo el italiano. También fue seleccionado por Maradona para jugar el Mundial de Sudáfrica 2010 con Argentina, dónde apenas dispuso de algunos minutos, pero Diego siempre ha mostrado públicamente admiración por su juego. Por el nivel de los equipos mencionados y el interés  mostrado por hacerse con sus servicios, parece casi imposible que Pastore continúe en el Palermo la próxima campaña. Veremos quién se lleva el gato al agua finalmente, pero de momento el Málaga ya ha hecho una oferta formal; sorprende, y mucho, que los de la Costa del Sol ya comiencen a codearse con los grandes clubes para traer grandes futbolistas, y eso demuestra que su proyecto va en serio, consigan el fichaje o no.



domingo, 29 de mayo de 2011

El Barça corona un estilo

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El Barça celebra su tercera Champions
en cinco años.
El Barcelona volvió a coronarse como rey de Europa tras derrotar al Manchester United en Wembley por 3-1, sumando la cuarta Champions a sus vitrinas, tercera en los últimos cinco años. Y volvió a hacerlo siendo, una vez más, fiel a su estilo. Ese estilo reconocible, único, que ha transformado al Barça y también a la selección española, y que se practica en todas las categorías desde los más pequeños hasta la primera plantilla. 

El equipo de Guardiola enguyó al Manchester poco a poco, cómo ya hiciera con otros grandes europeos, con su fútbol de toque, hipnótico, que obliga al rival a parapetarse en su área y a correr detrás del balón, desesperado. A simple vista parece un juego sencillo, solo se trata de tocar y tocar el balón, pero la velocidad y la precisión a la que lo hace el Barça es realmente difícil. Los centrocampistas tienen unos movimientos automatizados que me llaman mucho la atención; dominan los espacios como nadie, no se ponen nerviosos ante la presión de varios rivales, saben esperar, soltar el balón en el momento oportuno, dejar correr la bola...y rara vez ves un mal pase, un mal gesto técnico. 

Leo Messi, con su tercera Champions
fue nombrado mejor jugador de la
final.
Ésta generación tiene la suerte de contar con el mejor director de orquesta, Xavi, un jugador que demuestra en cada uno de los partidos importantes, quién tiene los galones, quién sabe de que va esto de jugar al fútbol; con un "guitarra" de lujo, Iniesta, un futbolista técnicamente casi perfecto, que rara vez pierde un balón, que sabe marcar el ritmo, frenarse, acelerar, encarar, asociarse...y el mejor solista del momento, Leo Messi, un jugador de una dimensión enorme, que cada día más se escapa a los de una sola generación y se mete de lleno entre las grandes figuras de todos los tiempos. Con su estilo, el Barça huye de la tendencia actual del fútbol resultadista, encorsetado, táctico, con jugadores atléticos y grandes. Puede que algunos echen de menos un fútbol más vertical, más directo, más fuerte, más "apasionado" - por decirlo de alguna manera -pero lo que ha conseguido esta generación de jugadores y éste estilo es sencillamente extraordinario.

Champions: El gol de Villa en secuencia de fotos
Van der Sar no pudó evitar el gol de
Villa pese a la espectacular estirada.
Con este juego, el Manchester cayó hipnotizado después del primer cuarto de hora, y sólo una gran jugada entre Rooney y Giggs lo despertó, igualando el gol inicial de Pedro. Tras el descanso, continuó la misma tónica y Messi volvió a desequilibrar la balanza para los azulgrana con un disparo seco desde la frontal que sorprendió a Van der Sar, y después, llegaría el gol técnicamente más bonito de la noche, tras un golpeo suave con el interior del "Guaje" Villa a la escuadra del guardameta holandés, que no pudo alcanzar el balón pese a la gran estirada, en una foto que quedará en el recuerdo. Luego llegaría un bonito detalle: Puyol cedió el brazalete a Abidal, y el francés levantó la copa como capitán del equipo.

Tres Champions en cinco años, más el resto de títulos conseguidos a nivel individual y colectivo, ya equiparan a éste equipo a otros grandes que marcaron época, cómo el Milán de Sacchi, el gran Liverpool de los 80, o el Ajax y el Bayern de los 70, por poner algunos ejemplos. No es sólo una cuestión de números; es la continuidad de una idea, la sensación de que éste equipo está marcando una época, coronando su estilo inconfundible y único allá por dónde pasa.

sábado, 28 de mayo de 2011

Wembley, ¿qué iba a saber yo hace dos años?

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La entrada de Wembley con la 
imponente estatua de Bobby Moore.
Hace casi dos años tuve la gran oportunidad de asistir en Wembley a un encuentro amistoso entre Eslovenia e Inglaterra que acabó 2-1 favorable a los de Fabio Capello. No fue nada planeado; me encontraba trabajando en Londres y decidí salir a hacer turismo un Sábado por la mañana. Mientras viajaba en el metro, aún sin destino decidido, vi a una gran cantidad de gente con la camiseta de la selección inglesa, así que pregunté a qué hora era el partido y me encaminé a Wembley a buscar una entrada.

El estadio impresiona, primero, por la gran remodelación realizada recientemente que lo convierten en uno de los más modernos del planeta, incluyendo sus alrededores y accesos, también totalmente modernizados; y después, por la historia que tiene este estadio, la gran cantidad de partidos importantes que se han presenciado y de grandes leyendas del fútbol que han pisado su césped. Pagué mis 30 libras por una entrada y, cómo llegaba con tiempo, no quise perderme ni un detalle del lugar, así que dí una vuelta completa alrededor del estadio. Fotografié la estatua de Bobby Moore - gran capitán de la Inglaterra campeona del mundo en 1966 - en la entrada principal, que ha salido tantas veces en los medios de comunicación estos días. Luego ocupé mi asiento y espere a que el estadio se llenara. Puedo dar fe de que el ambiente que se vive en los estadios británicos es único; a pesar de ser un partido sin nada en juego, el público no para de cantar y animar, lo que da una dimensión aún mayor al espectáculo. 

El estadio, completamente remodelado
es ahora uno de los más modernos.
Cómo iba a imaginar yo que casi dos años después, ése iba a ser el foco de atención de todas las miradas del planeta futbolístico, el lugar dónde a cualquier aficionado le gustaría estar. Hoy, en Londres, se escribirá un nuevo capítulo en la historia del fútbol, y aunque no esté presenciando el partido en directo en el estadio, seguro muchas imágenes vendrán a mi cabeza, cómo han venido éstos días al verlas por televisión. Y entonces, dos años después, comprenderé plenamente qué significa haber tenido la suerte de poder estar en Wembley, uno de los estadios más emblemáticos de la historia del fútbol.

Suena el himno de Champions

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El mítico estadio londinense de 
Wembley acogerá la final de la
Liga de Campeones 2011.
Sábado, 28 de Mayo, 8:45 de la noche. Suena el ya clásico himno de la Champions en el mítico estadio de Wembley, en Londres. Manchester United y Fútbol Club Barcelona deciden quién será el campeón de Europa 2011. Frente a frente los dos equipos más laureados del continente en el último lustro. Los Diablos Rojos, campeones de 2008, subcampeones de 2009 y semifinalista en 2007, y el Barça, campeón en 2006 y 2009 y semifinalista en 2008 y 2010.

Una vez comienza a rodar el balón, tengo curiosidad primero por ver en qué estado llegan los de Guardiola al partido. En los últimos encuentros los vi cansados física y mentalmente, faltos de chispa, pero han tenido dos semanas de recuperación y llegan con todos recuperados, así que esperemos que físicamente estén a tope. Por otro lado, qué planteamiento hará el Manchester, si presionará arriba o esperará un poco más en su campo. Parece claro que Ferguson poblará su medio campo con un doble pivote formado por Carrick y Fletcher, con el coreano Park, y probablemente Giggs, aunque su participación todavía sigue siendo dudosa, o Valencia. Con tanta población en el medio, me parece fundamental la movilidad de los jugadores de arriba del Barça, Villa, Pedro y Messi, y el aporte por bandas que puedan hacer los laterales, Alves y probablemente Abidal.

El Manchester, campeón en 2008.
En este tipo de partidos, cada detalle cuenta; es una final, hay mucho en juego, nervios, los jugadores se emplean a fondo, puede pasar de todo. Será importante que el Barça gane el balón desde el principio e imponga su juego para superar los nervios iniciales, algo que no consiguió en la final de 2009. Entonces, el Manchester salió muy fuerte y tuvo más posesión durante los primeros 30 minutos, pero el Barça consiguió marcar por medio de Eto'o y eso le dio mucha tranquilidad. Será mejor no repetir aquél comienzo, porque, si bien aquél Manchester hacía mejor fútbol, el de ahora es más rocoso y más competitivo. Como ya viene siendo habitual, el balón será el mejor arma para defender a Rooney y a "Chicharito" Hernández. Habrá que andarse con ojo al mexicano, que es un jugador habilidoso y oportunista, que no suele desaprovechar los errores del contrario. Por último, otra de las claves será el juego aéreo; ahí es dónde el Barça tiene más problemas y el United tiene jugadores altos que van bien por arriba, así que será importante evitar córners y faltas laterales a ser posible.

Ambos equipos llegan a esta final empatados con tres Copas de Europa cada uno, por lo que el ganador desequilibraría la balanza. Veremos qué ocurre en esta final, una de las mejores que pueden verse en estos momentos en el viejo continente. Será un partido emocionante y lleno de detalles, que podría agrandar la leyenda de Ferguson en el United o convertir a Guardiola en el entrenador más joven en conseguir dos Champions a sus cuarenta años. Se corone quién se corone, que sea un gran espectáctulo y que el ganador sea el fútbol.

El rumbo del Atlético, cada vez más difuso

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El anuncio de la marcha de Agüero 
ha sido una bomba para el 
Atlético de Madrid.
El Atlético de Madrid vive un momento de cambios, un fin de ciclo. Era algo que parecía cantado desde hace algunos meses, pero el anuncio de la decisión del "Kun" Agüero de abandonar el club le ha dado un tinte más radical al cambio de lo que la mayoría podía esperar. La decisión del argentino se une a la marcha del técnico Quique Flores y a las más que probables del uruguayo Diego Forlán y el guardameta De Gea, dos de sus jugadores más importantes, y al cambio en la dirección deportiva con el cese de García Pitarch tras cinco temporadas ocupando el cargo.

Ahora la pregunta es cuál es el rumbo del Atlético y a qué quiere aspirar este club. Hace ya muchos años que la política deportiva no parece la mejor, en mi opinión plagada de fichajes mediocres y casi siempre marcada por una gran cantidad de incorporaciones de coste medio-bajo, salvo excepciones. Curiosamente, los fichajes más costosos en los últimos años - Agüero y Forlán - son los que más y mejor rendimiento han dado al club. Y es que no es de recibo que el Atlético, con la historia, la afición y el presupuesto que tiene, fije sus miras continuamente en futbolistas baratos con la esperanza de que acaben siendo estrellas, invirtiendo 20 o 30 millones por año en jugadores que casi nunca llegan a nada. ¿Tan difícil sería que se invirtiera ese mismo dinero en traer uno o dos de primer nivel cada temporada que den un salto de calidad a la plantilla?.

Parece que De Gea se convertirá en
nuevo portero del Manchester United 
la próxima semana.
Da la impresión que con el paso de las temporadas la plantilla del Atlético se ha ido debilitando. Se han marchado jugadores de buen nivel, como Simao o Maxi Rodríguez, y sus puestos no han sido cubiertos por jugadores de un nivel al menos similar. Incluso algunas operaciones, como la de Jurado, han sido incomprensibles. El madrileño se marchó para "hacer caja", pero su sustituto, el brasileño Elías, costó casi el mismo dinero - dónde está el beneficio - y aún no ha dado muestras de haberse adaptado a la Liga Española. Eso son sólo algunos ejemplos del poco sentido común en la gestión del Atlético. Y por supuesto, con tanto movimiento, el club ya ha empezado a moverse para traer jugadores...pero todavía no tiene entrenador. O sea, como empezar a construir la casa por el tejado.

Está claro que sus accionistas principales, Gil Marín y Cerezo, cada vez gozan de menos crédito, y no es de extrañar. Me resulta increíble que un club como éste no haya podido construir un equipo que pelee por algo más que un cuarto puesto en quince años. Son demasiados, y a los atléticos se les agota la paciencia; con tanto movimiento este verano, si no sale bien, podría ser la gota que colme el vaso. Esperemos que tengan suerte y con la ayuda del nuevo director deportivo, Caminero, acierten con los fichajes, pero viendo el tino que han tenido en los últimos años, el futuro del Atlético se presenta muy, muy difuso.

jueves, 26 de mayo de 2011

El Madrid mueve ficha: Sahin, Altintop y Callejón

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Sahin, primer fichaje de la temporada
para el Real Madrid.
Una vez finalizada la temporada para el Real Madrid no se han hecho esperar las nuevas incorporaciones en el club blanco. Hace ya algunos días que se confirmó el fichaje de los jugadores de origen turco Nuri Sahin y Hamit Altintop, ambos centrocampistas, pero de corte diferente, y recientemente también se ha anunciado el fichaje del jugador del Espanyol, Callejón.

Sahin tiene 22 años - cumplirá 23 el próximo Septiembre - alemán de padres turcos que ya ha debutado con la seleccion absoluta de Turquía. Proviene del Borussia Dortmund, campeón de la Bundesliga y club dónde se formó, y su traspaso se ha cerrado en unos 10 millones de euros. Me parece un jugador interesante; organizador, zurdo, técnicamente bueno y con buen golpeo - era el especialista a balón parado su ex-equipo. Es ofensivo, pero tiene también recuperación de balón en el medio campo, y recorrido para irse al ataque. Me parece que el Madrid andaba falto de un jugador de sus características. Podría ser un buen complemento para Xabi Alonso: un gran apoyo en la construcción y llegada en segunda línea, algo que el Madrid no tiene demasiado cuando juega con el de Tolosa, Khedira o Lass. Eso si, tiene que confirmar que puede mantener el nivel que ha exhibido este año en Alemania en un club como el Madrid. 

Altintop, jugador polivalente, pero
que no ha tenido muchos minutos
en el Bayern Münich esta temporada.
El fichaje de Altintop es totalmente diferente. Pedido expresamente por Mourinho, es un jugador que puede adaptarse a diferentes posiciones del medio campo y la defensa, incluyendo las bandas. También internacional absoluto por Turquía, terminaba contrato con el Bayern Münich, pero no ha jugado demasiado esta última temporada. Altintop es un jugador polivalente, de mucho trabajo, regular en su rendimiento, pero ahora mismo parece complicado que pueda hacerse con un puesto fijo en el once. Puede ser un fichaje interesante de equipo, sobre todo para dar refresco a jugadores como Özil o Di María, y aportar físico durante la temporada. Veremos qué protagonismo le da Mourinho.

El tercer y último fichaje hasta ahora, José Callejón, vuelve al Madrid tras cuatro temporadas en el Espanyol, por unos 5 millones. Poco hay que decir de él que no se haya dicho ya. Extremo habilidoso, de buen regate, para mí una de las grandes revelaciones de la temporada. Llega a un equipo dónde lo conocen bien, pero lo va a tener difícil con los jugadores de ataque que tiene Mourinho en nómina. Deberá aprovechar cada ocasión que le brinde el portugués si quiere tener minutos este año.
Callejón vuelve al tras cuatro
temporadas en el Espanyol.

Tres piezas son las que ha movido de momento el Madrid, y eso que no ha hecho más que empezar el verano. Está por ver qué otros fichajes consigue Mourinho, ahora convertido  máximo responsable de la parcela deportiva una vez confirmada la marcha de Valdano. No lo va a tener fácil para mejorar una plantilla que ya era muy amplia y completa de por sí. También habrá que ver el capítulo de bajas; algunos parece cantado que no seguirán, pero habrá que esperar nuevos movimientos.

martes, 24 de mayo de 2011

Mourinho y sus guerras

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Mourinho debería concentrarse más
en hablar de fútbol en lugar de pelear
con el mundo.
En su primer año al frente del Real Madrid, el técnico portugués José Mourinho se ha convertido en el foco indiscutible de todas las miradas, eclipsando en muchas ocasiones con sus comentarios y sus polémicas ruedas de prensa a lo acontecido en el terreno de juego. No voy a discutir para nada la calidad del portugués como entrenador, al que considero uno de los mejores del mundo, y puedo entender que muchos de sus "shows" no tienen más objetivo que el de desviar la atención de sus jugadores para reducir la presión o crear reacciones que puedan descentrar al contrario o motivar a los suyos.

Deportivamente, pienso que el Madrid ha hecho una buena temporada; con el título de Copa bajo el brazo, llegar a semifinales de Champions y hacer más de noventa puntos en Liga dando una imagen de solidez más que considerables son unos muy buenos números. Sólo el Barça, que ha estado un escalón por encima, ha impedido que la temporada haya sido sobresaliente.

Lo que no comparto con Mourinho es su estrategia del "todo vale" para ganar. Por un lado, está claro que se le contrata para conseguir resultados en un momento de urgencia, y en ese sentido él es de los mejores - si  no el mejor -, casi infalible. Por otro lado el aficionado al fútbol es por naturaleza resultadista, y se acuerda poco o nada de cómo ganó su equipo; pero eso no justifica que el Real Madrid hipoteque su imagen y su historia sólo porque confía ciegamente en el método de su entrenador.

El club, en un intento - para mí equivocado - de mostrar una imagen de unidad y apoyo a su técnico ha subscrito punto por punto cada una de las "guerras" de Mourinho a lo largo de toda la temporada. Accedió primero a alejar a Valdano del día a día del equipo por petición del entrenador, lo apoyó en sus quejas de que el calendario perjudicaba al Madrid con respecto a otros rivales - no mencionó directamente al Barça, pero se entendió - y no lo corrigió cuando se pasó de la raya, como con los desplantes a la prensa o las polémicas con Preciado o el Málaga. En mi opinión, un club como el Real Madrid debe estar por encima de una persona, ya sea técnico o jugador, se llame como se llame, y sea la situación que sea, y debe marcar claramente la línea a seguir y cual es el límite de lo que se puede y no se puede decir. Eso el club no lo ha hecho, y con tanto frente abierto, se ha dañado la imagen del Real Madrid.

Esto empaña los resultados conseguidos, porque deportivamente, como dije al principio, la temporada ha sido buena; la sensación de que se han acortado las distancias con el Barça está ahí, pero Mourinho tiene la fea manía de hablar de todo menos de fútbol con demasiada frecuencia. Veremos qué ocurre la temporada que viene; esperemos que se cambie la línea del club y que Mourinho se olvide de pelear con el mundo y se concentre en hacer algo que no se le da nada mal, que es hablar de fútbol.

lunes, 23 de mayo de 2011

El proyecto de Al-Thani parece que va en serio

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Abdullah Al-Thani parece que
va en serio con su proyecto para
convertir al Málaga en un grande.
El dueño del Málaga, el catarí Abdullah Al-Thani, comienza a definir su proyecto de futuro para intentar convertir al Málaga en un equipo de referencia; parece que su proyecto va en serio, y algo más allá de lo puramente deportivo. Recientemente, se ha anunciado la concesión al catarí de la construcción de un nuevo puerto deportivo en Marbella, y que el club y la Junta de Andalucía, planean una fuerte inversión en la zona oeste de la ciudad que rondaría los 400 millones de euros y que incluiría un nuevo estadio con capacidad para 65000 espectadores, una ciudad deportiva y un centro de ocio.

Con el resto del proyecto aún por confirmar, sí se espera que "La Academia", la nueva ciudad deportiva, comience su construcción este verano, en Junio o Julio, lo que supondría una inversión inicial de unos 10 millones de euros, con un tiempo estimado para su finalización de 6 meses. El centro, destinado a ser utilizado por todas las categorías del Málaga, incluiría 10 campos de fútbol - 5 de ellos de césped natural, de los cuales uno sería utilizado exclusivamente por el primer equipo -, 3 de césped artificial y dos de fútbol-7 para los más pequeños.

Localización de la zona proyectada, 
cerca del Aeropuerto, junto a Guadalmar.
Éste proyecto, si finalmente se confirma, es algo que el Málaga y la ciudad llevaban años pidiendo a gritos. No es de recibo que un equipo de Primera División tenga a sus filiales repartidos por campos de toda la ciudad, la mayoría que ni siquiera pertenecen al club. Para ser un grande, cuidar la cantera es muy importante, por eso es necesario contar con unas instalaciones adecuadas que permitan que los chicos exploten sus cualidades, y sobre todo, que ningún talento de la zona se escape a las redes del Málaga; además de que esas instalaciones deben estar a la altura que requiere la categoría de los jugadores que pretende traer el club.

Ojalá que éste proyecto se confirme y comience pronto, porque el Málaga lo necesita, y también sería un impulso más al crecimiento de la ciudad. Es de agradecer que alguien que viene de fuera esté invirtiendo tanto en una ciudad que no es la suya; parece que el proyecto que prometió Al-Thani hace un año va tomando forma poco a poco, y parece que va en serio.

domingo, 22 de mayo de 2011

Abajo el telón, se acabó la Liga

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El Deportivo volverá a jugar en 
Segunda Divisíón veinte años después.
Se cerró el telón a la temporada de fútbol en España con una última jornada llena de emociones, que mantuvo la tensión hasta el último segundo, y que nos ha dejado el triste descenso de un histórico: el Deportivo de la Coruña. Seis equipos llegaban a éste último partido jugándose la última plaza que otorgaba el descenso a la Segunda División: Mallorca, Real Sociedad, Osasuna, Getafe, Deportivo y Zaragoza.

Los marcadores comenzaron a moverse pronto, cuando Adúriz adelantaba al Valencia en Riazor y el Getafe hacía lo propio en Anoeta con el gol del "Cata" Díaz. También el Atlético metía en problemas al Mallorca con un gol del "Kun" Agüero - que finalmente firmó un hat-trick. Esto dejaba al Deportivo en una situación complicada, pero aún salvado porque el Zaragoza empataba con el Levante. Osasuna también respiraba después de un gol de Cejudo que los dejaba virtualmente fuera de peligro.

Sin embargo, todo cambió cuando Gabi, héroe de su equipo al anotar dos goles, adelantó a los maños y metió en el pozo al Depor. El resto de partidos no se movían, sobre todo después de que la Real Sociedad consiguiera empatar ante el Getafe, ya que a todos les favorecía cómo estaban las cosas. Por arriba, tanto Atlético, como Sevilla, como Athletic ganaban sus partidos para dejarlo todo como estaba en la lucha por la Liga Europea, por lo que los colchoneros tendrán que jugar una ronda previa más para estar en Europa el año próximo. Por abajo, el Mallorca, veía cómo esta última jornada se empezaba a convertir en una pesadilla, cuando hace sólo algunas semanas parecía salvado; la relajación de última hora lo metió en problemas serios. Agüero seguía haciendo goles en la isla, y en ese momento, un gol del Deportivo al Valencia habría metido a los baleares en descenso, después de catorce años en la élite, salvando a los gallegos. Las espadas en alto y la emoción al máximo.

Cristiano Ronaldo sumó dos goles 
más, fijando el record en 40 goles
en una misma temporada.
Lo intentó todo el Depor, con Valerón por dentro, con Adrián y Riki, arriba, con Lassad, con Juan Rodríguez, a balón parado, incluso con Aranzubia buscando la heróica...pero no era su noche. Varias ocasiones tuvieron de segunda jugada, pero el balón no quiso entrar, y César tampoco quiso que lo hiciera. Tantos y tantos buenos recuerdos que nos ha dejado el equipo de Lendoiro estos últimos años parecieron diluirse cuando, en una jugada individual, Soldado hizo el 0-2 y sentenciaba el partido y a los de Lotina. Atrás, cómo digo, quedan veinte años en la máxima categoría y muchos, muchos, momentos de buen fútbol que nos ha brindado este equipo. Esa debe ser la esperanza para el futuro, la base sobre la que este club y su afición deben apoyarse para levantarse pronto. Seguro que lo conseguirán y dentro de un año estaremos celebrando el regreso. Pero eso ya será en otra función de la obra, porque ésta, la versión de 2011, la de los bajitos del Barça, la del récord de Cristiano Ronaldo, cierra su telón hasta el próximo mes de Agosto.

sábado, 21 de mayo de 2011

Injusticia con Marcelo

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Por el nivel exhibido esta temporada 
extraña la ausencia de Marcelo en la
próxima Copa América.
El seleccionador brasileño Mano Menezes ha dado a conocer estos días una preselección de 28 jugadores que disputarán en el mes de Junio dos amistosos ante Holanda y Rumanía, y de los cuales saldrá la convocatoria definitiva de Brasil para la Copa América 2011, que se disputará en Argentina del 1 al 24 de Julio.

De la lista me ha llamado mucho la atención, cómo ya ocurriera hace un año para el Mundial, la exclusión del jugador del Real Madrid, Marcelo. Y es que para mí el brasileño es uno de los jugadores más en forma del equipo blanco, uno de los más determinantes, que aporta llegada y goles importantes. Es habilidoso en los espacios cortos, rápido con espacios para jugar a la contra, y tiene una gran definición en el uno contra uno - de las mejores que yo he visto en un defensa - y buen disparo. Además, creo que este jugador está creciendo año tras año, madurando; a sus fantásticas condiciones técnicas - que ya conocíamos desde sus inicios - su influencia en el juego del Madrid ha ido creciendo con el paso de las temporadas, haciéndose cada vez más imprescindible. Incluso su punto débil, el apartado defensivo, parece haber mejorado esta temporada, dónde le hemos visto más seguro en defensa, más concentrado.

No puede entender que no esté al menos en la preselección un jugador de ese nivel. Que yo sepa el seleccionador no tiene ningún problema con él - de hecho lo había convocado asiduamente hasta ahora - por lo que la decisión se me hace aún más difícil de entender. Es cierto que Brasil lleva en su lista otros jugadores de garantías para cubrir ese puesto, pero me parece que al no llevar a Marcelo, la canarinha pierde potencial, y no está el fútbol actual como para ir regalando nada. Imagino que sus razones tendrá el seleccionador Menezes, no estaría mal conocerlas.


Preselección de Brasil para la Copa América

PORTEROS: Victor (Gremio), Jefferson (Botafogo), Julio Cesar (Inter de Milán) y Fabio (Cruzeiro).

DEFENSAS: Lucio (Inter de Milán), Maicon (Inter de Milán), Thiago Silva (AC Milan), David Luiz (Chelsea), Luisao (Benfica), Andre Santos (Fenerbahce), Dani Alves (FC Barcelona) y Adriano (FC Barcelona).

CENTROCAMPISTAS: Lucas (Sao Paulo), Lucas Leiva (Liverpool), Elano (Santos), Elias (Atlético Madrid), Henrique (Cruzeiro), Jadson (Shakhtar Donetsk), Ramires (Chelsea), Sandro (Tottenham Hotspur), Thiago Neves (Flamengo) y Anderson (Manchester United).

DELANTEROS: Alexandre Pato (AC Milan), Robinho (AC Milan), Neymar (Santos), Nilmar (Villarreal), Fred (Fluminense) y Leandro Damiao (Internacional).

viernes, 20 de mayo de 2011

Un jugón menos en la lista, se fue Iván

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Se retira, con 35 años, uno de los 
jugadores con más talento que 
ha dado nuestro fútbol
Corría el año 1995. El Dream Team de Cruyff se desmembraba después de dar al Barça la etapa más brillante de su historia, y el técnico holandés buscaba en la casa jóvenes valores para formar un nuevo proyecto. Encontró un grupo de jugadores entre los que destacaba un chico bajito, rapado al cero, de tan sólo 20 años, con el claro sello de La Masía: gran primer toque y una visión de juego fuera de lo común. Aquel grupo se dio a llamar "La Quinta del Mini" o también "La Quinta del Calvo", e Iván De la Peña se convirtió en el centro de todas las miradas.

En sus comienzos en el
Barça, ya lucía su 
característico "look".
Con su número 23 a la espalda, aquel chico nacido en Santander y fichado por el Barça con sólo 15 años, pronto se convirtió en el favorito de la grada. Generó mucha ilusión entre la afición culé y de la selección española, sobre todo por la sociedad formada con Raúl, que también comenzaba a despuntar por esa época en el Real Madrid. Juntos formaron el equipo que disputó el Campeonato del Mundo Sub-20 de Catar en 1995, en el que España partía como gran favorita y que finalmente acabó cuarta, y los juegos olímpicos de Atlanta un año más tarde, también sin el éxito esperado. Esa sociedad pronto se diluyó; el fútbol les llevó por caminos muy diferentes.

Iván De la Peña era un jugador técnicamente muy bueno, con una visión de juego excepcional, capaz de inventar un pase en un hueco casi inexistente, uno de los mejores pasadores que haya visto nuestro fútbol. Sin embargo, nunca llegó todo lo alto que apuntaba en sus inicios, por varias razones. Táctica y defensivamente tenía carencias, no manejaba la pierna izquierda y su afán por intentar el pase imposible no gustó a muchos de sus entrenadores. En mi opinión, tampoco tuvo suerte por la época en la que jugó; tal vez su juego se adaptaría mejor al Barça de ahora que al de aquella época.

En el Espanyol, De la Peña
ha jugado los mejores años
de su carrera.
Tras irrumpir en 1995 fue de más a menos en el primer equipo, hasta que fue traspasado por Van Gaal en 1998 al Lazio por unos 2500 millones de pesetas - alrededor de 15 millones de euros. Tampoco triunfó en el fútbol italiano, demasiado físico para sus condiciones, y volvió a España a jugar en el Espanyol en 2002, tras una temporada de cesión en el Olympique de Marsella y otra en el Barça. En esta época se vio tal vez al De la Peña más maduro en el que ofreció un gran rendimiento, el más regular de su carrera, y al fin debutó con la selección española en 2005, volviéndose a reencontrar con un viejo conocido: Raúl. En su palmarés destacan la Liga conseguida con el Barça en 1998 y 3 Copas del Rey, la última en 2006 con el Espanyol, en la que fue protagonista. Es una pena que los dos últimos años de su carrera los haya pasado más tiempo en la enfermería que en los terrenos de juego; nos ha impedido disfrutar un poquito más de sus pases milimétricos y su fútbol. Toca quitarse el sombrero, se retira un auténtico jugón, así que para la temporada que viene tendremos uno menos en nuestra lista.

martes, 17 de mayo de 2011

Matt Le Tissier, el crack que no quiso serlo

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Con un físico algo desgarbado, 
Le Tissier poseía una calidad
en el golpeo impresionante.
Matthew Le Tissier (Guernsey, 1968), es sin duda uno de los futbolistas ingleses de más calidad del último cuarto de siglo. Peculiar como pocos, Le Tissier es un desconocido para el gran público porque siempre huyó de los contratos millonarios y de los esfuerzos de los grandes clubes británicos por hacerse con sus servicios. Se mantuvo fiel a su club de siempre, el Southampton, un club modesto dónde desarrolló toda su carrera desde 1986 a 2002 y no ganó ningún título.

Delantero alto, desgarbado, no muy veloz, con un físico no habitual en un deportista de élite, el "7" escondía una técnica única, con un gran regate en corto y una clase en el golpeo espectacular, lo que le hace poseer una gama de goles impresionante. Cada gol de "Le God" - como lo conoce la hinchada de los "Saints" - es una obra de arte. Con su club de siempre jugó 16 temporadas, con más de 500 partidos, y anotó 201 goles, 162 de ellos en Liga. Además tiene otro récord curioso: lanzó 50 penalties a lo largo de su carrera y tan sólo falló uno.

Siempre prefirió vivir bien, y no bajo
las obligaciones del futbolista de élite.
Nacido en Guernsey, una isla situada en el Canal de la Mancha, entre Francia e Inglaterra, "Matt" pudo elegir entre jugar con cualquiera de las dos selecciones y se decidió por la inglesa, con la que jugó tan sólo 8 partidos, y nunca fue un fijo. No era de extrañar; Le Tissier amaba el juego, pero no las obligaciones propias de un futbolista de primer nivel. Nunca quiso estar en primera página y nunca quiso fichar por un grande, a pesar de que tuvo importantes ofertas sobre todo del Manchester United, porque según él "ahí no podría tomarse su cerveza ni comer chocolate".

Se retiró en 2002, recibió un homenaje de su club de siempre, y actualmente trabaja para Sky como comentarista y se prepara para ser entrenador. Todos los expertos señalan que Le Tissier tenía talento para ser uno de los más grandes futbolistas de la historia del fútbol británico, pero él, sencillamente, no quiso serlo. Como diría después "sólo estamos aquí para pasar un buen rato". Y ese buen rato - gran rato de fútbol - se lo llevaron los hinchas del Southampton inglés.

Objetivo cumplido, ¿y ahora?

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Con su empate en San Mamés el pasado domingo, el Málaga consiguió el punto que necesitaba para conseguir la salvación matemática, que parecía fundamental para la continuidad del proyecto de Al Thani. Ahora, con los deberes hechos, toca empezar a planificar la próxima campaña. Y es que este debe ser un verano para recuperar la ilusión, pero haciendo las cosas con sentido, sin precipitarse.

Pellegrini ha dado confianza a
varios jugadores de la cantera,
como Recio.
Pienso que Pellegrini ha comenzado a sentar las bases del equipo esta temporada, bases que me recuerdan mucho a las del Villarreal, mezclando jugadores de la cantera con jugadores de experiencia y calidad contrastada. El rendimiento notable esta temporada de jugadores de la casa jóvenes como Recio, Juanmi y Portillo, hace pensar que el equipo tiene margen de mejora para la próxima temporada, y parece que el club blindará el contrato a Duda y Rondón, dos jugadores clave, que junto a Demichelis y Baptista - esperemos que sigan ambos - deberían formar la columna vertebral del equipo.

En mi opinión, si el Málaga quiere aspirar a algo más necesita varios retoques en la plantilla. Parece claro que Galatto y Asenjo no seguirán, y con Caballero - gran rendimiento el del argentino - parece que la portería al fin encontró la estabilidad. Se hace necesaria la incorporación de un lateral izquierdo, ya que Eliseu ha tenido que adaptarse a esa posición ante la ausencia de Mtiliga. El holandés es un defensa aguerrido, correcto defensivamente, pero parece que Pellegrini es más del gusto de los laterales ofensivos con recorrido, como ya hizo en el Villarreal con centrocampistas como Javi Venta o Calleja. En el lateral derecho, Jesús Gámez parece indiscutible y salvo sorpresa seguirá en el equipo la próxima temporada. No le vendría mal, sin embargo, estar pendiente por si se pone a tiro alguna buena opción para el puesto de central que mejore lo que hay; ahora mismo parece que Weligton o Kris pueden cubrir bien ese puesto, pero si viene algún jugador que los mejore, bienvenido sea. Dadas las características del argentino Demichelis, con anticipación y buena salida de balón, un marcador rápido a su lado sería el perfil ideal.

Dónde pueden surgir más dudas es en el medio campo. Camacho aún no se ha asentado en el puesto de mediocentro, Sandro Silva no termina de convencer, Apoño, aunque buen jugador, tiene altibajos, y el club aún no se ha pronunciado sobre el italiano Maresca, que tiene calidad y gol, pero surgen dudas por su estado físico. Quién parece que no seguirá seguro es Quincy, que volverá de su cesión. En mi opinión uno de los principales problemas del equipo esta temporada ha sido la falta de agresividad del medio campo, que lo ha convertido en el equipo más goleado de la Primera División, y parece que ninguno de los jugadores mencionados mejora al equipo en ese aspecto. El Málaga debería buscar un medio centro de nivel en el mercado, con recuperación y distribución, y yo apostaría por hacer la inversión más importante del verano en ese puesto. Otra carencia que tiene el Málaga es en banda derecha; hace años que el equipo anda falto de un buen estilete por la derecha que acompañe a Jesús Gámez y equilibre el juego de ataque. Dado el potencial en el juego aéreo con Baptista y Rondón, un buen extremo con llegada a línea de fondo y centro podría sumar muchos goles al equipo.

Diego Buonanotte, fichado hace meses,
será la primera incorporación del Málaga
2011/2012.
Por último, dónde parece más claro todo es en ataque, siempre que el venezolano y el brasileño sigan, junto a Seba Fernández y la llegada de Buonanotte, un mediapunta rápido y habilidoso que puede caer a las bandas. Parecen cuatro delanteros de buen nivel y sólo si se pone a tiro alguna opción interesante merecería la pena hacer otra incorporación más. Ya han empezado a sonar nombres ilustres como Nesta, Adebayor o Valdez, veremos qué tienen de ciertos. Venga quien venga, esperemos que el club acierte y el año que viene veamos a un Málaga apuntando a objetivos más altos y sobre todo, más tranquilos.

lunes, 16 de mayo de 2011

Remontada del Ajax en la Eredivisie

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Los jugadores del Ajax levantan el trofeo que les acredita como campeones
El Ajax de Amsterdam, campeón tras
una espectacular remontada.
El Ajax de Amsterdam ha vuelto a coronarse siete años después como campeón de la Eredivise tras derrotar por 3-1 en la última jornada al Twente, en un final de campeonato emocionante como pocas veces se recuerda, increíble. Y es que el Ajax llegaba como segundo a la última jornada, a un punto del hasta ahora actual campeón, el Twente, que además le había vencido hace tan sólo una semana en la final de Copa. Esta vez la historia fue diferente y los locales se mostraron muy superiores sobre el césped del Amsterdam Arena.

La metamorfósis del equipo de Amsterdam a lo largo de la temporada ha sido enorme. Tras una mala primera vuelta, en la que el equipo marchaba quinto, el entonces técnico Martin Jol fue sustituido por Frank De Boer, ex-jugador de Ajax y Barcelona. La marcha de un jugador clave como el uruguayo Suárez, traspasado al Liverpool por unos 20 millones de euros en el mercado de invierno, y los problemas de De Boer con el otro delantero del equipo, el marroquí El Hamdaoui, no parecían mejorar el panorama. La solución pasó por un cambio de sistema sin un delantero claro, introduciendo dos mediapuntas con llegada y visión de juego como De Jong y el danés Eriksen, un jugador jovencísimo de 19 años al que ya siguen los grandes del continente.

Este campeonato se le resistía desde el año 2004, con Ronald Koeman en el banquillo. Y es que, con uno de los mejores sistemas de cantera que existen en el mundo del fútbol, hay que reconocer que el Ajax es un club históricamente distinto. Forma jóvenes jugadores traídos de todos los rincones del planeta, invierte poco dinero en fichajes y tiene la paciencia para dejar crecer un equipo durante años, alejado del primer plano futbolístico europeo. Ahora mismo se encuentra en uno de esos periodos de letargo y de ahí la sequía. Cuando reúne un equipo único, irrumpe con fuerza y es capaz de coronarse como el mejor equipo del continente. Ese sistema le ha valido ya cuatro Ligas de Campeones y algunos de los jugadores más brillantes que ha visto la historia del fútbol, veremos si este equipo llega tan alto o tendremos que seguir esperando, pero de momento suman un nuevo título de Liga, el trigésimo de su historia.

domingo, 15 de mayo de 2011

Al Sevilla le toca renove

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Hace no demasiado el Sevilla asombraba a Europa con un equipo que marcaba época para el club de Nervión. Dos Copas de la UEFA (2006 y 2007), dos Copas del Rey (2007 y 2010) y una Supercopa de Europa (2006) dispararon a los andaluces en todas las listas entre los mejores equipos del planeta. Ahora, cuando la temporada toca a su fin, se hace más evidente que nunca que al Sevilla le toca cambiar de tercio y renovarse si quiere volver a estar a la altura que se espera.

La marcha de Luis Fabiano y la
más que probable de Kanouté
marcan el fín de ciclo en Sevilla.
La marcha de Luis Fabiano, y la más que probable de Kanouté dejarán al equipo sin dos de las últimas piezas que le quedaban de ese equipo histórico. Fin de ciclo con estos dos goleadores tan diferentes que triunfaron jugando juntos: matador el brasileño, elegante el malí. Se unirán al goteo obligado de traspasos que dejó tanto éxito en el club: Alves, Poulsen, Keita, Adriano...

Ahora, toca renovarse. Monchi, que tiene el difícil reto de traer nuevos jugadores que mantengan ese nivel,  siempre se ha caracterizado por escoger con tino, y suyo es buena parte del mérito de los éxitos recientes. La buena noticia para el Sevilla es que hay una base sólida a la que agarrarse, que sólo necesita retoques puntuales. En mi opinión, la parcela defensiva está bien cubierta, con jugadores de nivel en todos los puestos, aunque falta algo de liderazgo en el campo y calidad para sacar el balón. Hay buenos defensas, marcadores rápidos, pero no con una gran salida; un defensa con más personalidad, que arrastre al equipo y calidad para sacar el balón le vendría muy bien. Las bandas son de lo mejor de la Liga Española, con Navas - si supera su racha de lesiones - por derecha y Perotti y Capel por izquierda. Dónde creo que ha flojeado más últimamente es en el medio; Zokora, Romaric o Médel me parecen jugadores demasiado parecidos, con fuerza y recuperación, pero con más carencias en la creación, necesitan alguien con criterio a su lado para jugar el balón. Ante la pérdida de protagonismo de Renato, ese rol bien podría ser para el croata Rakitic, que tiene calidad y llegada, si mantiene el buen nivel que ha apuntado hasta ahora el año que viene, en su primera temporada completa en España; un jugador más de esas características se hace necesario para asegurar el fútbol del equipo. Y arriba está Negredo, un delantero de nivel, con recorrido, sólo hay que buscar un "segunda espada" para acompañar al madrileño y cubrir la plaza que parece dejará Kanouté.

En resumen, un defensa, un medio y un delantero de nivel, para hacer que el Sevilla vuelva a estar peleando por los títulos a los que nos tenía acostumbrados últimamente. Ahora, Monchi tiene que saber escoger bien; eso es algo que suele hacer, así que veremos a ver con qué nos sorprende.

sábado, 14 de mayo de 2011

Si el Barça quiere celebrar de nuevo...

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Ahora que el Barça celebra un nuevo título de Liga, Guardiola y los suyos tienen un nuevo objetivo en el que centrarse a tan sólo dos semanas vista: la final de la Liga de Campeones. Enfrente estará un equipo muy competitivo, que no lo pondrá nada fácil, y aunque los azulgrana parten en principio con el rol de favoritos, me parece que el técnico de Santpedor tiene aún mucho trabajo que hacer si quiere llevarse el título.

Villa pierde efectividad cuando juega 
pegado a la banda, lejos del área.
Yo no soy entrenador, pero sí observador, y he visto varios detalles en los últimos partidos que me han llamado la atención. En primer lugar, tal vez el más evidente, es el bajón físico. He visto a la plantilla cansada en el último mes, falta de chispa, con dificultades para desbordar y demasiada lentitud en el juego. En ese sentido, Pedro y Villa son dos jugadores fundamentales por su movilidad y no los veo al nivel de hace dos meses; el canario no parece haber recuperado la chispa que tenía de antes de la lesión y le cuesta más entrar por banda y tirar diagonales - aunque hizo el gol ante el Madrid con un gran desmarque -, el asturiano me parece que se ve perjudicado por la forma de jugar de los rivales, que con la llegada del final de temporada se juegan mucho más, acumulan más gente en el centro y casi no dejan espacio para entrar por ahí. Eso obliga a Guardiola a mover a Villa a una banda para intentar sorprender entrando en segunda línea y ahí pierde efectividad un jugador que es más de área. Salen más beneficiados de ese estilo llegadores como Iniesta, Xavi o Keita, pero no Villa.

Messi se ve obligado a bajar a recibir
por lo que conduce más y está más 
lejos de zonas de remate.
Como la circulación de balón es más lenta, el equipo rival tiene tiempo de acumular más gente por detrás del balón cuando no lo tiene, obligando al Barça a tocar 20 metros más atrás de lo que suele, dando menor sensación de peligro. Messi, para poder estar más en contacto con el balón, baja a recibir a medio campo, con lo que arranca desde mucho más atrás, pierde más balones y está menos en zonas de remate. Esto lo vimos varias veces en los últimos clásicos, en los que el argentino intentaba conducir el balón desde el medio campo hasta el área y se estrellaba una y otra vez contra la línea de tres que dispuso el Madrid. Sólo lo consiguió en el partido de ida, cuando Pepe ya no estaba sobre el césped.

Por otro lado, la aportación de los laterales en el juego de ataque es fundamental, porque crean superioridad en las bandas y dan amplitud al campo. Con las ausencias de Abidal, Adriano y Maxwell, las opciones ofensivas se han visto mermadas. La buena noticia es que parece que los tres estarán disponibles para la final, y el francés se perfila como titular, así que el equipo recuperará el equilibrio por los costados.

En mi opinión, para llevarse una nueva Champions a sus vitrinas, el Barça necesita una recuperación física y mental, recuperar la frescura, que le permita llevar su línea de presión y de toque unos metros más adelante. Enfrente tendrá un equipo muy fuerte técnica y físicamente, por lo que Guardiola necesitará la mejor versión de los suyos. Dos semanas tiene, aún le queda tiempo para conseguirlo.

viernes, 13 de mayo de 2011

La Liga se tiñe de blaugrana

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La celebración del título culé
El Barça celebró su 21ª Liga en el
Ciutat de Valencia.
El Barcelona no desaprovechó la primera ocasión que tuvo para sentenciar el título y consiguió el punto que le faltaba en el Ciutat de Valencia proclamándose campeón de Liga por tercera temporada consecutiva. Sin jugar un gran partido, tanto el Levante como el Barça eran conscientes de que el punto les servía a los dos; mantuvieron la intensidad durante 75 minutos - en los que Keita había adelantado al Barça y Caicedo había hecho el empate para el Levante tras un lío entre Piqué y Valdés - mientras en los últimos 15 minutos, para olvidar, hubo "pacto de no agresión" y celebración en el césped. 

Ganas tenían Guardiola y compañía de celebrar el título. Y es que a cada temporada que pasa la rivalidad - y la presión - va en aumento; el Real Madrid hizo una apuesta muy fuerte a principios de temporada confeccionando una plantilla impresionante dirigida por uno de los mejores entrenadores del mundo, José Mourinho, para acabar con  el ciclo de éxitos azulgrana. La igualdad entre los dos equipos, las chispas de los clásicos y los cruces de declaraciones han elevado esa presión hasta límites pocas veces visto. Por eso el nuevo título de los azulgrana tiene un valor extraordinario.

El Barça derrotó al Madrid por 5-0
el 28 de Noviembre en un partido
para la historia.
En la temporada, el Barça supo esperar su momento. Le aguantó el ritmo al Madrid en el primer tramo, para mí cuando más fuerte estaban los blancos, que iban de goleada en goleada. Luego dio un golpe encima de la mesa brutal con aquel 5-0 en el Camp Nou, uno de los mejores partidos que le he visto a los azulgrana, y que quedará para la historia. A partir de entonces impuso un ritmo de resultados y juego muy difícil de seguir, con un récord de 16 victorias consecutivas en Liga, abriendo la brecha poco a poco y manteniendo la ventaja hasta el final. 

El Barça ha vuelto a ganar con un sello propio y reconocible, el que predica desde hace años. Con uno de los equipos más dotados técnicamente que yo haya visto, un grupo de jugadores que comparten obsesión por el balón, dirigidos magistralmente por Xavi e Iniesta, y alrededor del mejor jugador del momento, Leo Messi, y piezas de lujo como Dani Alves, Piqué, Puyol, Pedro, Villa, Valdés o Busquets. Se ha llevado la tercera Liga consecutiva, algo que no ocurría en España desde que lo hiciera el "Dream Team" de Cruyff a principios de los noventa. Ahora, después de todo lo vivido durante el año, llega el momento de las celebraciones, se lo han merecido. Será una celebración con un nuevo objetivo en el horizonte cercano: la final de la Liga de Campeones de Wembley del 28 de Mayo.

jueves, 12 de mayo de 2011

Se aclara el panorama

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La jornada entre semana ha dejado un panorama que se va aclarando tanto por arriba como por abajo. En la pelea por los puestos europeos, a pesar de no ganar ninguno de los que se jugaban algo, el tercer puesto para el Valencia y el cuarto para el Villarreal han quedado prácticamente decididos. Los ché le sacan a los amarillos 5 puntos más el goal-average, a falta de 6 por disputar, mientras los de Vila-Real han asegurado la cuarta plaza, por lo que salvo catástrofe el Valencia irá a Liga de Campeones directo, mientras el Villarreal se lo jugará todo en el mes de Agosto.

Osasuna remontó al Sevilla para
dejar todo como estaba por arriba.
En los puestos que dan acceso a la Europa League, el Sevilla tenía prácticamente asegurado su plaza con su victoria sobre Osasuna, pero la remontada de los rojillos en los últimos minutos ha dejado todo como estaba. El Athletic lo tiene algo mejor por tener dos puntos más, pero la pelea sigue abierta con los de nervión y el Atlético, e incluso el Espanyol, que lo tiene más difícil al estar a tres puntos de la sexta plaza, pero que se la juega en casa en la última jornada ante el Sevilla. Los colchoneros podrían ser los grandes beneficiados del choque, si saben aprovecharlo. 

Por abajo, el Hércules se une al Almería como equipo descendido matemáticamente tras dejarse remontar un 2-0 favorable en el segundo tiempo de su partido ante el Mallorca. Esto deja sólo una plaza libre para el descenso, que ahora mismo ocupa el Zaragoza, que se ha complicado mucho la vida tras sus derrotas ante rivales directos como Osasuna y Real Sociedad. El Racing ha quedado matemáticamente salvado y el Málaga virtualmente - le saca 6 puntos al Zaragoza y tiene el goal-average ganado, por lo que sólo tal vez alguna caprichosa carambola con varios equipos empatados a puntos podría acabar con los de la Costa del Sol en puestos de descenso. Luego vienen hasta seis equipos en apenas dos puntos, pero con diferente panorama.

Djukic no ha podido cambiar la 
dinámica del Hércules, descendido.
El Mallorca tiene la salvación a tiro, ya que juega la próxima jornada ante el descendido Almería, así como el Sporting, que juega ante Racing y Hércules que no se juegan nada. La Real Sociedad tiene un partido complicado en Sevilla y luego recibe el Getafe, en un partido que puede ser decisivo. Osasuna respira con su victoria ante los andaluces y se lo juega todo ante los madrileños la próxima jornada en otro partido dramático y recibe a un rival difícil como el Villarreal para cerrar la temporada. Ojo al Levante, que tiene que ir a Valencia y recibir al Zaragoza, otro partido con mucho en juego. Los granotas ya descendieron en 2005 cuando estaban casi salvados, curiosamente también después de dar por bueno un empate ante el Barça, que también celebró título con aquel partido. Por último, el Deportivo no tiene un panorama nada claro, ya que tiene que ir al Camp Nou el fin de semana y recibir al Valencia, por lo que podría tener problemas.

En resumen, un panorama que se aclara ligeramente, pero que sigue dejando muchas dudas y mucho por decidir. Algunos de los próximos partidos van a ser dramáticos y habrá mucha tensión. Que no se le olvide a nadie que esto es sólo un juego y que, tanto si su equipo se salva como si desciende, en unos meses, el balón volverá a rodar, sea en la categoría que sea. 

martes, 10 de mayo de 2011

Sir Alex Ferguson, alma de Diablo

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Con la victoria de ayer en Old Trafford por 2-1 ante el Chelsea, el Manchester United de Sir Alex Ferguson se  queda a un sólo punto de convertirse de nuevo en campeón de la Premier League por decimonovena vez en su historia. Hace ya un cuarto de siglo, allá por el lejano 1986, que el entrenador escocés llegó a Manchester, cuando por entonces el Liverpool dominaba claramente el fútbol inglés; cuentan que Fergusson declaró a su llegada que no pararía hasta desbancar a los de Anfield como el mejor equipo británico de la historia. Eso, con un balance por aquel entonces de 18-7 en Premierships, sonaba poco menos que a desvarío.

Sir Alex Fergusson cumple su
vigésimoquinta temporada al 
frente de los "Diablos Rojos".
Ahora, veinticinco años despúes, aquél "loco" escocés se ha convertido en uno de los técnicos más laureados de todos los tiempos. Con su victoria sobre el Chelsea está a un sólo paso de superar los dieciocho campeonatos del Liverpool y cumplir aquella locura que prometió. Lo que más llama la atención, sin embargo, es la transformación sufrida por los de Manchester desde su llegada: 12 Premierships con Fergusson por 7 en sus más de cien años de historia anteriores, 4 Copas de la Liga de 4, 5 FA Cups de 11, 2 Ligas de Campeones de 3 - con una final aún por jugar -, la única Recopa de Europa del Manchester y las dos intercontinentales que posee; en total, más del 60% de los títulos del club. Unos números impresionantes que ya le convierten en una pieza fundamental en la historia, en la leyenda, y en el alma de los Diablos Rojos.

lunes, 9 de mayo de 2011

El Scudetto cambia de mano

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El Milán celebró título en el Olímpico
de Roma ocho años después.
Tras empatar ayer en Roma, el Milán consiguió el punto que le faltaba para proclamarse campeón matemáticamente ocho años después de su último Scudetto y de paso acabar con la hegemonía de su eterno rival, el Inter, que se había llevado el campeonato en las últimas cinco temporadas. No ha sido un año muy brillante para el fútbol italiano, dónde ninguno de los grandes ha demostrado estar a la altura de los mejores del continente, pero el equipo entrenado por Allegri ha sido el más regular del torneo, y se lo ha llevado con autoridad.

Con la Juventus en horas bajas, que tiene complicado entrar en Europa el año que viene, con el Inter con muchos problemas durante el año "post-Mourinho", dónde Rafa Benítez no ha conseguido triunfar y fue cesado muy pronto, el Nápoles se ha mostrado como el principal rival del Milán esta temporada, gracias sobre todo a los goles del uruguayo Edison Cavani.

Robinho e Ibrahimovic, dos de las
incorporaciones que han traído aire
fresco al Milán esta temporada.
El equipo "rossonero" ha sufrido este año un rejuvenecimiento relativo de su plantilla, algo que se le había criticado mucho a Berlusconi en las últimas temporadas; la incorporación de jugadores como Robinho, Boateng, Cassano o Ibrahimovic, que se unían a otros jugadores con futuro como Pato o el central Thiago Silva, unido a la experiencia de clásicos como Nesta o Seedorf, y la salida de jugadores en claro declive como Ronaldinho, han obrado el cambio. Con este triunfo el Milán suma su decimoctavo Scudetto, empatando de nuevo con el Inter como el segundo más laureado de Italia, aún lejos de los 27 triunfos de la Juventus. Ahora, comenzarán a escucharse nombres que sonaran como futuros refuerzos del equipo milanista para la próxima temporada, y también algunas bajas, y es que este equipo aún debe continuar con el proceso de rejuvenecimiento iniciado esta temporada si quiere volver a estar entre los mejores de Europa.

domingo, 8 de mayo de 2011

Un pasito

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Eso es lo que queda al Málaga para conseguir la permanencia en Primera División para la próxima temporada tras vencer al Atlético de Madrid en el Calderón por 0-3. A priori, el resultado puede parecer una sorpresa - sobre todo por la buena racha con la que llegaban los rojiblancos - pero viendo el desarrollo del partido, la victoria fue trabajada y merecida.

El Málaga llega a los 42 puntos con una exhibición en Madrid (0-3)
El Málaga jugó tal vez su mejor
partido de la temporada cuando 
más lo necesitaba.
El equipo viene creciendo desde hace ya muchas semanas, y ayer mostró su mejor cara de la temporada. Con un primer tiempo impecable, ganando la posesión en el medio campo, y jugando bien al fútbol, costaba diferenciar quién está luchando por entrar en Europa y quién por la permanencia. El juego se fundamentó en una línea defensiva adelantada, en la que De Michelis y Kris se anticipaban a los delanteros del Atlético con frecuencia, la libertad de movimientos de Duda y Baptista entre líneas, con desdoblamientos constantes de Jesús Gámez y Eliseu por bandas, y el buen trabajo de Rondón para dar salida al balón y llegar al remate.

Con ese planteamiento, los goles no tardaron en llegar; primero, con un centro perfecto desde la derecha de Gámez que el venezolano remató a la red tras un movimiento de buen delantero para librarse de la marca de Godín; y poco después, con otro gran centro del uruguayo Sebastián Fernández para que Baptista sumara su octavo gol desde que llegara en el mercado invernal. Gran fichaje y gran rendimiento, me parece que el brasileño debería ser el primer objetivo del Málaga en incorporaciones para la próxima temporada, merece la pena hacer un esfuerzo.

Sin embargo, los Atléticos no entregarían la cuchara tan fácilmente. Después del descanso el equipo de Quique Sánchez Flores se vino arriba y apretó, obligando a los blanquiazules a retrasar las líneas. Al Málaga le costaba mucho más recuperar el balón y cuando lo hacía era demasiado lejos de la portería rival, y le resultaba difícil mantener la posesión y tirar contras. La salida de Forlán - hoy suplente en beneficio de un poco participativo Diego Costa - dotó al Atlético de más movilidad cerca del área, y el "Kun" Agüero y Reyes se mostraban activos, pero sin mucha creación ni acierto. Y es que a este equipo le cuesta cuando se trata de llevar la iniciativa y jugar sin espacios, un problema que, en mi opinión, le viene ocurriendo desde hace años y limita mucho su juego.

Cuando ya se encaraba el final del partido, una buena acción en velocidad de Baptista acabó con un disparo raso, que De Gea desvió con una buena estirada y Maresca, que acababa de salir al campo, recogió el rechace para cerrar el resultado. Esto deja al Málaga con 42 puntos y sólo tres lo separan de los 45 que marcan la salvación, cuando quedan 9 por disputar; sólo un pasito más para cumplir el objetivo.

viernes, 6 de mayo de 2011

Grande sin corona

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Se acabó el sueño europeo del Villarreal esta temporada a pesar de ganar al Oporto por 3-2, y no poder recuperar la renta de 4 goles que traían los portugueses del partido de ida; una temporada más, los amarillos se quedan a las puertas de la gloria, y me queda la impresión de que la Historia les va debiendo ya algo.

Y es que el Villarreal siempre me ha parecido un ejemplo, en lo deportivo y lo institucional. Sin el apoyo de una ciudad grande - en cuanto a número de habitantes, se entiende - el club ha conseguido hacerse un hueco entre los mejores con una política muy sensata mezclando el buen trabajo de cantera con razonables inversiones en futbolistas más o menos contrastados y otros con futuro que casi siempre le han dado un muy buen resultado, y que han hecho que el club vaya creciendo año tras año. Y todo, siempre con el gusto por el buen fútbol; a un equipo lo define el perfil de futbolista en el que se fija, y el Villarreal es indudablemente un equipo de "jugones" al  que da gusto ver.

Tras un subcampeonato y un tercer puesto en las últimas cuatro temporadas en Liga, dos participaciones en Liga de Campeones, en las que sólo el Arsenal de Henry y el famoso penalty marrado por Riquelme impidieron que llegara a la final en 2006, y caer por dos veces en semifinales de UEFA - la última anoche ante el Oporto - conseguir algún título de renombre se ha convertido en la asignatura pendiente. Estoy convencido de que lo conseguirá, y llegará el día en el que este equipo, convertido ya por méritos propios en un grande de Europa, sea coronado como su fútbol se merece.

jueves, 5 de mayo de 2011

¿Qué fue de...? Denilson

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Denilson no llegó a triunfar como
se esperaba.
Denilson de Oliveira Araújo (Diadema, Brasil, 1977), fue conocido por ser uno de los fichajes más sonados en el fútbol español a finales de los 90. El jugador brasileño se dio a conocer en la Copa Confederaciones del año 1997 defendiendo a Brasil. El joven de 20 años maravilló a todos, se llevó el trofeo de mejor jugador y enseguida atrajo la atención de grandes clubes de Europa, entre ellos el Real Madrid y el Barcelona.

Durante el verano de ese año, el Barcelona del recién llegado Van Gaal buscaba un fichaje ilusionante tras la marcha de Ronaldo al Inter de Milán. Mucho se habló entonces de Denilson y de las dudas que tenían sobre si incorporarlo a él o a su compatriota Rivaldo. Finalmente, el club catalán se decidió por éste último y Denilson se quedó en su club de origen, el Sao Paulo. Nunca fue ni al Barça ni al Madrid; un año más tarde, Manuel Ruiz de Lopera desembolsaba unos 5000 millones de pesetas - en torno a los 30 millones de euros - para que Denilson vistiera la camiseta del Betis y se convirtiera en el fichaje más caro de la historia del fútbol hasta ese momento.

Se convirtió en el fichaje
más caro hasta el momento.
Extremo, zurdo cerrado, al jugador brasileño se le recuerda tanto por su depurada técnica y sus regates espectaculares como por su irregularidad, poca verticalidad y acierto de cara a gol. Con el Betis disputó un total de 186 partidos en los que anotó 33 goles, repartidos en siete temporadas, incluyendo una cesión al Flamengo. Su mejor temporada fue en 2002, con Juande Ramos en el banquillo verdiblanco, temporada en la que también consiguió el Mundial de Corea y Japón, aunque con poco protagonismo. En 2005 consiguió la Copa del Rey, su único título en España.

Denilson fue finalmente traspasado al Girondins de Burdeos tras esa temporada, equipo que abandonó un año después para jugar en Al-Nasr de Arabia Saudí y Dallas FC de la MLS antes de retornar a Brasil. En los últimos años ha jugado en el Xi Mang Hai Phong de Vietnam y en el AO Kavala griego. A pesar de que no llegó a cumplir con las expectativas que despertaron sus inicios, seguramente pasará bastante tiempo antes de que pierda el honor de ser fichaje más caro de un club histórico como el Betis.